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Africanisme et modernisme

De Rycke, Jean-Pierre

Africanisme et modernisme

La Peinture et la Photographie d'inspiration coloniale en Afrique centrale (1920-1940)

Series: Documents pour l'Histoire des Francophonies - Volume 21

Year of Publication: 2010

Bruxelles, Bern, Berlin, Frankfurt am Main, New York, Oxford, Wien, 2010. 321 p., nombr. ill. en couleurs et n/b
ISBN 978-90-5201-687-0 br.  (Softcover)

Weight: 0.600 kg, 1.323 lbs

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Discipline

Book synopsis

Au lendemain de la Première Guerre mondiale, face au profond traumatisme engendré par le conflit meurtrier en Occident et au désenchantement croissant produit par l’industrialisation de masse, l’intérêt et la curiosité pour l’Afrique redoublent d’intensité.
Alerté par la crise mondiale de 1929, le monde « développé » entrevoit dans la cadence accélérée de l’exploitation des colonies une chance de relance de son économie malmenée. La série des grandes expositions coloniales et internationales qui se succèdent à partir de 1930 en est sans doute le reflet, qui permet en même temps de mieux appréhender les ressources, les modes de vie et les populations des territoires conquis. Quelques explorations africaines d’envergure réalisées au cours des années 1920 – dont la fameuse Croisière noire « Citroën » de 1924-25 est la manifestation la plus éclatante – s’inscrivent déjà dans ce contexte.
Dans une dimension plus philosophique cette fois, les Européens veulent en quelque sorte « laver » la culpabilité de leurs discordes internes et de leur décadence sociale en se retrempant dans le bain de jouvence et d’innocence que leur renvoie apparemment l’image des terres encore « vierges » – « untained », disaient les Anglo-saxons – du continent noir.
Sur un plan esthétique enfin, ce besoin profond de ressourcement au contact d’une culture radicalement différente mais qualifiée de « primitive » se fait sentir au même moment dans les milieux artistiques lassés des raffinements et des fadeurs de l’Art nouveau. L’avènement de l’Art déco durant l’Entre-deux-guerres devient ainsi un avatar du primitivisme.
C’est essentiellement de ce courant que relèvent la plupart des africanistes peintres et photographes (Auguste Mambour, Alexandre Iacovleff, Fernand Lantoine, Pierre de Vaucleroy, Allard l’Olivier, Marc Allégret, Casimir Zagourski, etc.) qui découvrent à tour de rôle l’Afrique de leurs propres yeux au cours de cette période. Moins connus que ceux des primitivistes radicaux comme Picasso ou certains expressionnistes qui leur sont contemporains, leurs noms et leurs œuvres méritent d’être redécouverts.

Contents

Contenu : Art déco – Art nouveau – Africanistes – Expositions coloniales et internationales – Modernisme – Peinture et photographie durant l’Entre-deux-guerres – Art colonial.

About the author(s)/editor(s)

Jean-Pierre De Rycke est docteur en Histoire de l’art de l’Université de Louvain (Belgique). Après un séjour de plusieurs années en Grèce, où il enseigna notamment aux universités de Crète et de Thessalie, il revient en Belgique afin de prendre la direction de la rénovation du Musée des Beaux-Arts de Tournai, dont il est le conservateur, et y assure le commissariat de l’exposition L’Afrique rêvée consacrée aux africanistes.

Series

Documents pour l’Histoire des Francophonies. Afriques. Vol. 21
Directeur de collection : Marc Quaghebeur, Archives et Musée de la Littérature