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Documents diplomatiques français

1915 – Tome I (1er janvier – 25 mai)

Ministère des Affaires étrangères

Le premier volume consacré à 1915 va jusqu’à l'entrée en guerre de l'Italie (25 mai). Les négociations, délicates et incertaines, montrent aux Alliés qu’ils ne peuvent obtenir en même temps l'adhésion de l’Italie – dont la participation militaire est indispensable –, de la Bulgarie, de la Roumanie et de la Grèce. Ils mènent une diplomatie de l'illusion, croyant que la victoire ne peut leur échapper, alors qu'il y a dysfonctionnement au sein de l'entente. Des mouvements nationalistes se créent. Les belligérants manquent d'armes et de denrées alimentaires, les circuits d'approvisionnement deviennent lents et complexes, la nécessité d’aider les populations en détresse apparaît: autant de problèmes à régler en urgence, alors que le blocus entraîne des difficultés considérables et que le commerce passe souvent par des États neutres dont les sympathies risqueraient d'aller à l’ennemi. La guerre devient mondiale, les secteurs économique et psychologique se développent. Les Neutres restent vigilants quant à la libre circulation des denrées; ils posent sur la guerre chimique desÿ; ils posent sur la guerre chimique des questions auxquelles les diplomates ne veulent pas répondre. 1915, c'est l'année où l'on s'installe dans la guerre de position: c'est vrai sur le frontÿ: c'est vrai sur le front occidental, non sur les fronts oriental et africain. Pour les diplomates, c'est une année d'intense activité, déterminante pour la suite des événements.
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1939 (3 septembre – 31 décembre)

Ministère des Affaires étrangères

Ce premier volume de la sous-série consacrée à la période de la Seconde Guerre mondiale commence au début de septembre et se termine le 31 décembre 1939. Ces quatre mois revêtent une importance fondamentale. La France entre en guerre le 3 septembre à 17 heures. Le 27 septembre, Varsovie tombe aux mains des troupes hitlériennes. Attaquée par les Allemands sur ses frontières orientales, la Pologne cesse d’exister en tant qu’État souverain. Le 30 novembre, l’Armée rouge attaque la Finlande. Sur le front occidental, seules des alertes inquiètent les responsables. La plus importante se situe à la fin d’octobre et dans la première moitié de novembre. Il est alors question d’une offensive allemande qui frapperait les Pays-Bas et la Belgique, ou bien encore la Suisse, avant d’atteindre la France.
Dans ces circonstances particulièrement dramatiques, quel rôle tient la diplomatie? Peut-elle infléchir le cours des événements? De quels moyens dispose-t-elle pour collaborer à l’effort de guerre?
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1946 – Tome I (1er janvier – 30 juin)

Ministère des Affaires étrangères

Le volume des Documents diplomatiques français du premier semestre 1946 couvre une période particulièrement riche: la session du Conseil des ministres des Affaires étrangères des Quatre à Paris, toute une série de développements très importants et même décisifs en Indochine et au Levant, la rupture du système de réparations allemandes quadripartite mise en place à Potsdam et le début du processus de division de l'ancien Reich, l'évolution de la position française envers l'Allemagne, marquée par de profondes divisions au sein du Gouvernement provisoire après le départ du général de Gaulle le 21 janvier, le développement des projets français concernant la Sarre, la crise franco-espagnole. En même temps la crise iranienne, l'évolution de la situation en Europe orientale, l'évidence des ambitions soviétiques, y compris vers le Moyen-Orient, certaines réactions américaines font comprendre de plus en plus nettement aux responsables de la diplomatie française que l'on se dirige vers des tensions croissantes entre anciens alliés. Paris souhaite contribuer à éviter la rupture et se garde bien de choisir entre Washington et Moscou. En même temps la mission de Léon Blum aux États-Unis et de discrètes évolutions à propos de la question allemande montrent bien qu'en profondeur l'Amérique apparaît de plus en plus à beaucoup de responsables comme un partenaire essentiel.
Bien entendu ces différents sujets n'épuisent pas l'intérêt du volume: on notera en particulier de nombreux documents concernant l'Italie – à propos de laquelle les Alliés et en particulier la France préparent activement les clauses du futur traité de paix –, l'Amérique Latine qui fait l'objet d'un véritable «plan d'action», les questions économiques internationales.
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1969 – Tome II (1er juillet – 31 décembre)

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Edited by Ministère des Affaires étrangères

Les premiers pas du nouveau président de la République, Georges Pompidou, sont marqués par l’ouverture dans le domaine de la politique européenne avec au premier chef le déblocage de la question de l’adhésion du Royaume-Uni à la CEE. La proposition du président Pompidou de réunir une conférence au sommet à La Haye (1 er et 2 décembre 1969) va dans le sens d’un élargissement et d’un approfondissement des Communautés européennes. Elle se solde par un succès et constitue un bilan favorable pour la France qui sort de l’isolement dans lequel elle se trouvait depuis le veto français de 1967.
Au chapitre de l’ouverture, on doit noter aussi la reprise des contacts avec les pays d’Afrique du Nord, marquée par les voyages du nouveau ministre des Affaires étrangères, Maurice Schumann, et par les ventes d’armes à la Libye.
Du point de vue des relations franco-américaines, on est exactement à mi-chemin entre continuité et changement. En effet, ces relations étaient en voie d’amélioration sensible dans les derniers mois de l’ère gaullienne – avec l’élection de Georges Pompidou, cette amélioration se confirme, au point qu’il est tout de suite question d’une visite du président de la République aux États-Unis.
En dehors de ces secteurs, la continuité prévaut et on s’en réjouit à Moscou comme dans les pays arabes. Corollairement, les relations avec Israël ne s’améliorent guère : elles subissent même une de ces fortes tensions qui vont les caractériser au cours de la présidence de Georges Pompidou (vedettes de Cherbourg et vente de Mirage à la Libye).
Continuité aussi dans les relations avec les pays d’Afrique noire, dont la situation est celle des pays pauvres qui attendent tout de l’aide française, et qui sont souvent secoués par des coups d’État ou des troubles intérieurs, en particulier universitaires.
Sur le plan général, la diplomatie française relève qu’aux Nations unies, les petites nations ont mis à profit leur supériorité numérique pour faire échec aux superpuissances, que les groupes autrefois cohérents ont tendance à l’émiettement et font place à des regroupements « d’insatisfaits et d’ambitieux ».
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1923 – Tome II (1er juillet – 31 décembre)

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Edited by Ministère des Affaires étrangères

Le second semestre de 1923 est dominé par les répercussions de l’occupation de la Ruhr. Face à la Grande-Bretagne qui propose une évaluation de la capacité de paiement de l’Allemagne par un organisme international impartial et l’évacuation de la Ruhr dès l’octroi de garanties, Poincaré réaffirme la position française : maintien de l’état de paiement de 1921, compétence exclusive de la commission des réparations, évacuation progressive de la Ruhr en fonction de paiements effectifs. La condamnation britannique du 11 août et les ouvertures du chancelier Stresemann ne changent rien à sa détermination. Malgré la proclamation de la fin de la résistance passive, fin septembre, il refuse des négociations directes avec l’Allemagne. Espérant sans doute faciliter un règlement définitif des dettes interalliées, Poincaré accepte finalement, fin octobre, la désignation d’un comité d’experts par la commission des réparations. Sa mission doit se limiter à la définition d’un programme d’assainissement financier de l’Allemagne et à l’estimation de sa capacité de paiement jusqu’en 1926, sans toucher au montant global des réparations.
Alors qu’il avait adopté une grande réserve à l’égard du séparatisme rhénan, Poincaré modifie sa position après la proclamation d’une république rhénane à Aix-la-Chapelle, fin octobre. Il fait étudier par Tirard un projet d’État rhénan dans le cadre d’une confédération allemande lâche, sans exclure toutefois « un séparatisme complet », si la population rhénane le souhaite. La nouvelle politique rhénane va de pair avec un durcissement général de sa politique allemande. En Sarre, la France encourage tout ce qui concourt à l’autonomie du territoire et à son détachement de l’Allemagne.
L’action de la diplomatie française dans l’affaire de Corfou et sa prudence sur la question de Fiume contribuent au maintien de bonnes relations avec l’Italie, malgré sa mise à l’écart du règlement de la question de Tanger. En Europe orientale, la France s’efforce de favoriser un rapprochement entre la Pologne et les pays baltes face à l’URSS et à l’Allemagne. Les moyens limités du Trésor et du marché financier français sont un handicap pour la politique française en Europe centrale et orientale. Les projets de contrôle franco-polonais d’entreprises industrielles en Haute-Silésie orientale ne se concrétisent pas, tandis que le parlement français retarde la mise à disposition de crédits à la Yougoslavie et à la Roumanie. Face aux initiatives italiennes et britanniques, la politique française à l’égard de l’URSS fait l’objet de vives discussions au Quai d’Orsay, mais l’idée d’une reconnaissance de jure se heurte à l’hostilité de Millerand.
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1948 – Tome II (1er juillet – 31 décembre)

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Edited by Ministère des Affaires étrangères

Le deuxième semestre de l’année 1948 fut marqué par deux grandes crises, celle de Berlin dans laquelle la France était directement impliquée, et la crise yougoslave, qui, sans bien sûr toucher Paris au même degré, joua un rôle incontestable dans les réflexions élaborées alors au Quai d’Orsay sur la nature et les réalités du système communiste international.
En ce qui concerne la crise de Berlin, Paris maintient l’unité d’action avec les Américains et les Britanniques, et participe au pont aérien dans la mesure de ses moyens. Ceci dit le gouvernement français trouve Washington trop raide dans la crise, et souhaiterait, surtout au début de celle-ci, une plus grande souplesse occidentale face à Moscou. Cependant la France reste ferme sur l’essentiel.
En même temps, ce semestre vit le lancement de deux grandes entreprises qui devaient aboutir en 1949 : le Conseil de l’Europe, fruit d’une initiative française, et le Pacte atlantique. Encore durant le deuxième semestre 1948, le premier partenaire diplomatique de la France est le Royaume-Uni, même si certains signes montrent que Washington occupe une place croissante dans les préoccupations et les contacts de la diplomatie française.
Intéressant également le dossier chinois, pour lequel les diplomates observent la marche irrésistible des communistes vers la victoire, et ne se font guère d’illusions sur ce que sera le régime qui succédera au Kuo Min Tang.
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1924 – Tome I (1er janvier – 30 juin)

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Edited by Ministère des Affaires étrangères

Le premier semestre de 1924 est d’abord marqué par la réunion à Paris, janvier à avril, du comité d’experts, chargé de définir un programme d’assainissement financier de l’Allemagne et d’estimer ses capacités de paiement. Pendant cette période, Poincaré redéfinit la politique de la France en tenant compte de l’arrivée au pouvoir du travailliste Mac Donald. Dans le domaine des réparations, son objectif est d’écarter toute remise en cause de l’état de paiement de 1921. Il maintient le principe d’une évacuation progressive de la Ruhr en fonction des paiements allemands, et insiste sur la nécessité de prévoir des sanctions. Dans la question des dettes interalliées, il s’efforce d’exploiter la présence américaine au comité d’experts pour établir une sorte de « co-responsabilité » des Alliés dans les dettes et les réparations. Afin d’éviter l’isolement de la France, il renonce à une politique rhénane active, retire le soutien français à la République autonome du Palatinat, renonce à la création d’une banque d’émission rhénane et à la poursuite au delà de juin de la politique d’exploitation du gage de la Ruhr.
Parallèlement, il relance la question de la sécurité de la France et du contrôle du désarmement allemand. Il obtient des Britanniques le principe d’une inspection générale du désarmement allemand avant la suppression de la Commission interalliée de contrôle militaire et le transfert du contrôle à la Société des Nations.
En Europe centrale et orientale, la France s’efforce de consolider le statu quo territorial et son influence par des traités de garantie avec les pays de la Petite Entente et en favorisant un rapprochement entre la Pologne et les pays baltes. Les restrictions à l’exportation de capitaux limitent cependant les investissements des entreprises françaises en Pologne et en Yougoslavie, où l’Angleterre et l’Italie mènent une politique financière active.
Un autre élément marquant du premier semestre 1924 est la victoire du Cartel des gauches aux élections de mai. Dès son arrivée au pouvoir le 14 juin, Herriot annonce un projet de reconnaissance immédiate de l’URSS et des mesures d’amnistie dans les Territoires rhénans occupés. Il s’entend avec Mac Donald sur une conférence interalliée, suivie d’une conférence avec l’Allemagne, pour l’adoption du plan Dawes. On traitera ensuite la question des dettes interalliées, puis celle de la sécurité dans le cadre de la Société des Nations.
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1970 – Tome I (1er janvier – 30 juin)

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Edited by Ministère des Affaires étrangères

Les principales questions abordées dans le présent volume sont dans la continuité de celles qui faisaient la trame du deuxième semestre de l’année 1969. Ce sont : la politique française à l’égard de la candidature britannique à la CEE ; la politique méditerranéenne de la France ; les relations franco-américaines à l’occasion du voyage du président Pompidou aux États-Unis ; les relations avec les régimes sud-africain et portugais qui mettent la France en difficulté avec les pays africains.
À la suite de la conférence de La Haye (2-3 décembre 1969), l’élargissement est rendu possible mais les négociations n’en apparaissent pas moins délicates, même si la victoire du parti conservateur aux élections du 18 juin 1970 change en partie la donne, ce dont se réjouit la diplomatie française.
La notion de « politique méditerranéenne » permet à la diplomatie française de donner une cohérence à l’amélioration des relations de la France avec les pays d’Afrique du Nord et notamment la Libye. L’aspect le plus neuf de cette diplomatie française est la percée sur le marché libyen avec la vente d’avions Mirage. Combinée au grave incident des vedettes de Cherbourg qui provoque une crise diplomatique franco-israélienne, cette politique étrangère va avoir des répercussions sur les relations franco-américaines.
Cette vente va en effet empoisonner l’atmosphère de la visite du président Pompidou aux États-Unis (28 février-3 mars 1970) à l’occasion des incidents de Chicago qui ont vivement impressionné le Président et Madame Pompidou. Il n’en reste pas moins que les deux Présidents ont pu avoir des conversations approfondies sur le Proche-Orient, en particulier l’armement israélien, la situation monétaire internationale et la guerre du Vietnam, et ont décidé d’établir une liaison personnelle.
Alors que sous Georges Pompidou, la diplomatie française poursuit et élargit son implantation en Afrique, comme au Rwanda, les rapports que la France entretient avec les régimes sud-africain et portugais posent problème en raison de la condamnation du régime d’ apartheid dans le premier cas, de la décolonisation des territoires africains sous tutelle portugaise dans le second. La France est l’objet de pressions pour l’amener à rompre les relations commerciales avec l’Afrique du Sud, en particulier la fourniture d’armes françaises. Du côté portugais, c’est la participation d’entreprises françaises à la construction du barrage de Cabora Bassa (Mozambique) qui fait l’objet de critiques de la part de gouvernements africains, dont celui de Zambie.
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1970 – Tome II (1er juillet – 31 décembre)

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Edited by Ministère des Affaires étrangères

Imperceptiblement, les années 1960 s’éloignent et le décor des années 1970 est déjà planté dans ce second semestre : en Europe, la détente se substitue à la guerre froide ; à la confrontation Est/Ouest succèdent les tensions entre le Nord et le Sud. Le représentant français à l’ONU note très justement « que la 25 e session de l’ONU a été marquée par une révolte des petits contre les grands ». Les pays du Sud découvrent rapidement la force de l’action solidaire.
Une autre caractéristique des années 1970, déjà présente à cette période, est la violence qui se manifeste sous la forme du terrorisme au Québec, dont le retentissement en France est énorme, et de la révolte des Palestiniens de Jordanie, réprimée par le roi Hussein.
Dans ce contexte international renouvelé ou en voie de l’être, comment la diplomatie française se situe-t-elle ?
En Europe, elle est confrontée à un double défi : le premier est le succès de l’ Ostpolitik du chancelier W. Brandt. Le deuxième défi est celui de l’élargissement de la Communauté économique européenne.
Dans le monde, le représentant français à l’ONU a beau estimer que la France a une « position morale exceptionnelle », une « audience non négligeable », la réalité telle qu’elle ressort des télégrammes des postes est plus nuancée.
En Afrique sub-saharienne, la France est malmenée par ses anciennes colonies ou considérée comme une simple pourvoyeuse de crédits.
Au Moyen-Orient, bien que le retrait britannique à l’est d’Aden ouvre un espace à la France, qui en profite pour s’implanter dans la région, la diplomatie française est surtout spectatrice.
En Asie, la France ne peut que déplorer l’impasse des négociations américano-vietnamiennes, la poursuite de la guerre, la reprise des bombardements américains sur le Nord Vietnam, et même l’extension du conflit au Cambodge.
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1949 – Tome I (1er janvier – 30 juin)

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Edited by Ministère des Affaires étrangères

Une grande affaire du premier semestre 1949 est le Pacte atlantique. Parallèlement la mise sur pied de l’Allemagne occidentale bat son plein, autour de la question de la « Loi fondamentale » de la future RFA. Les deux dossiers sont étroitement liés ; la France doit définitivement revoir sa politique allemande, mais on admet désormais que la priorité, c’est la résistance face à l’URSS  ; il faut empêcher celle-ci d’utiliser l’Allemagne. Le but n’est plus de morceler l’Allemagne, mais de l’incorporer dans un système de sécurité occidental.
Autre grand souci : l’Indochine. On suit les négociations complexes avec l’empereur Bao Dai. On parvient cependant aux accords du 8 mars 1949. Paris se montre très restrictif et frileux. Mais on s’inquiète des répercussions en Indochine de la défaite de Tchang Kai Tchek face aux communistes chinois. Cependant les États-Unis commencent, en raison de cette inquiétude, à mieux comprendre la position française à l’égard du problème indochinois. Décidément la politique extérieure française entre dans une nouvelle phase.