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La complejidad de los idiomas

Germán Coloma

Este libro recorre distintos campos de la lingüística (fonología, morfología, sintaxis, semántica) en busca de las principales características que hacen que los idiomas sean más simples o más complejos. Luego procura medir dichas características, a través de indicadores tales como el número de sonidos, la extensión promedio de los enunciados o la frecuencia con la que se repiten las palabras. Tales medidas son a su vez comparadas entre sí, a fin de detectar posibles «efectos de compensación» que indiquen, por ejemplo, si un idioma que tiene palabras más largas tiende por otro lado a usar oraciones más cortas. En todo este recorrido, el autor introduce una serie de conceptos tomados de la lingüística cuantitativa, es decir, del estudio del lenguaje a través de métodos estadísticos. Para ello hace un uso extensivo del Atlas Mundial de Estructuras Lingüísticas (WALS), que es probablemente la base de datos más completa sobre características de los idiomas a nivel internacional. También relaciona sus resultados con teorías elaboradas por diferentes corrientes del pensamiento lingüístico, que hacen referencia a factores de tipo biológico, funcional, histórico y geográfico.

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Prólogo

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Este libro tiene esencialmente dos objetivos. Por un lado, busca presentar una serie de aspectos que tienen que ver con los distintos rasgos por los cuales los idiomas humanos pueden ser más simples o más complejos. Por otro lado, intenta introducir al lector en el mundo de la llamada “lingüística cuantitativa”, o sea, en el estudio de temas relacionados con el lenguaje a través de un enfoque basado en métodos estadísticos.

El texto está estructurado en ocho capítulos. El primero contiene una descripción general del tema de la complejidad de los idiomas y de los distintos componentes del lenguaje a los cuales el mismo puede aplicarse. El segundo introduce al lector en las principales formas de medición estadística de dicha complejidad, utilizando tanto medidas teóricas como empíricas. Luego vienen una serie de capítulos (3, 4, 5 y 6) en los cuales se analizan por separado distintas medidas de la complejidad de los idiomas, según el aspecto de la lengua al cual tales medidas se refieran. En el capítulo 7, en cambio, se estudian de manera sistemática las relaciones cuantitativas que pueden establecerse entre las medidas de complejidad, y con dichas relaciones se intenta desentrañar una serie de fenómenos que vinculan unas medidas con otras. En el capítulo 8, por último, se enuncian una serie de conclusiones y comentarios finales sobre la complejidad de las lenguas que se...

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