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French Feminisms 1975 and After

New Readings, New Texts

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Edited By Margaret Atack, Alison S. Fell, Diana Holmes and Imogen Long

This volume explores contemporary French women’s writing through the prism of one of the defining moments of modern feminism: the writings of the 1970s that came to be known as «French feminism». With their exhilarating renewal of the rules of fiction, and a sophisticated theoretical approach to gender, representation and textuality, Hélène Cixous and others became internationally recognised for their work, at a time when the women’s movement was also a driving force for social change. Taking its cue from Les Femmes s’entêtent, a multi-authored analysis of the situation of women and a celebration of women’s creativity, this collection offers new readings of Monique Wittig, Emma Santos and Hélène Cixous, followed by essays on Nina Bouraoui, Michèle Perrein and Ying Chen, Marguerite Duras and Mireille Best, and Valentine Goby. A contextualising introduction establishes the theoretical and cultural framework of the volume with a critical re-evaluation of this key moment in the history of feminist thought and women’s writing, pursuing its various legacies and examining the ways theoretical and empirical developments in queer studies, postcolonial studies and postmodernist philosophies have extended, inflected and challenged feminist work.

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1. Le Brouillon pour un dictionnaire des amantes (1976) de Monique Wittig et Sande Zeig : une entreprise littéraire du savoir féministe ? (Chloé Jacquesson)

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CHLOÉ JACQUESSON

1 Le Brouillon pour un dictionnaire des amantes (1976) de Monique Wittig et Sande Zeig : une entreprise littéraire du savoir féministe ?

Plus que tout autre texte de Monique Wittig, le Brouillon pour un dictionnaire des amantes, coécrit avec Sande Zeig et publié chez Grasset en 1976,1 constitue un miroir du mouvement des femmes : le Brouillon témoigne de ses enthousiasmes comme des tensions qui le traversèrent, il en reflète l’esprit et l’humour, en fait résonner les discours, par un réseau serré de citations, d’allusions et de références. Au-delà de celles qui figurent dans la bibliographie sous des formes plus ou moins travesties – Les Mères et les Amazones, d’Helen Diner, Les femmes et la folie de Phyllis Chesler, ou encore Le Complexe de Diane de Françoise d’Eaubonne –, dans le corps de l’œuvre, les allusions se multiplient à des textes de référence pour les féministes des années 1970 et à des productions issues du mouvement. C’est de toute une culture féministe que le Brouillon est imprégné, ou de toute une contre-culture, devenue sous la plume de Wittig et Zeig celle d’un ‘peuple d’amantes’.

Le mouvement des femmes a son histoire : le Brouillon s’y inscrit en un moment particulier, marqué par la cristallisation des tensions entre les différentes tendances au sein de l’unité composite et hétérogène qu’a constituée, depuis ses...

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