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François-Xavier Ortoli et l’Europe : réflexion et action

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Éric Bussière and Pauline Massis Desmarest

Directeur de cabinet du Premier ministre Georges Pompidou, Commissaire au plan, plusieurs fois ministre, mais aussi directeur général du marché intérieur à Bruxelles à trente-trois ans et premier président français de la Commission européenne, François-Xavier Ortoli (1925–2007) représente une personnalité profondément originale au sein des élites politiques françaises de la deuxième moitié du XXe siècle. Après avoir combattu les Japonais en Indochine – son pays de jeunesse – en 1944 et 1945, il promeut l’ouverture internationale et la modernisation de l’économie française comme jeune fonctionnaire au ministère des Finances, puis à la Commission européenne entre 1958 et 1961. La France, l’Europe, le monde sont dès lors au cœur de ses préoccupations et de son action, tant auprès de Georges Pompidou jusqu’en 1972, qu’à la Commission européenne jusqu’en 1984, ou à travers des canaux institutionnels multiples par la suite.

C’est Ortoli lui-même qui parle dans le présent ouvrage où transparaît son goût pour l’analyse prospective. Les textes ici réunis rendent compte de la dimension spécifiquement européenne de sa pensée. Prises de position publiques, notes de réflexion ou de travail mais aussi correspondances révèlent le fonctionnement interne de la Commission ou mettent en avant des initiatives longtemps ignorées d’Ortoli comme Commissaire européen.

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Préface

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Lorsque je rejoignis en 1967 le cabinet de Georges Pompidou, Premier ministre, François-Xavier Ortoli n’en était plus le directeur. Dès 1966 Georges Pompidou, avait propulsé cet infatigable « décortiqueur de dossiers » à la tête du Commissariat du Plan puis au ministère de l’Équipement. Je le croisais de temps en temps dans un couloir ou à l’occasion d’une réunion qu’il présidait. L’homme était chaleureux, bienveillant, souvent amical mais sa lucidité sous-jacente rendait très rapidement le dialogue passionnant et intimidant. Je le connaissais peu, mais suffisamment pour m’apercevoir qu’il y avait un visionnaire et un bâtisseur derrière ce grand technocrate qui parfois, comme ceux issus de l’administration, savait côtoyer le politique pour l’enrichir. Mais comment aurais-je pu et su deviner que l’Encyclopædia Universalis lui consacrerait 30 ans plus tard cette notice :

Ortoli François-Xavier :

Homme politique français, François-Xavier Ortoli a mené une carrière au niveau national puis européen.

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