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L’entreprise généalogique / The Genealogical Enterprise

Pratiques sociales et imaginaires en Europe (XVe–XIXe siècles) / Social Practices and Collective Imagination in Europe (15th–20th century)

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Edited By Stéphane Jettot and Marie Lezowski

Le présent ouvrage porte sur les ressorts de l’entreprise généalogique. L’investigation sur la parenté est un choix, souvent risqué : tout l’enjeu étant ici de mieux cerner les implications sociales de cette entreprise, à la croisée de l’individuel et du collectif, en la rapportant à un contexte complexe (culturel, matériel et socio-politique). L’histoire de la généalogie proposée est ainsi clairement distincte de l’étude des formes de la parenté et de la mémoire des familles, notamment élitaires.

Dans la continuité d’enquêtes sociales récentes, cette recherche collective analyse les mécanismes des pratiques généalogiques à partir de quatre thèmes complémentaires : la place de l’événement, le jeu des liens de sociabilité et de dépendance, les supports matériels et les imaginaires de la parenté qui lui sont associés, enfin, les choix éditoriaux. Le choix d’une longue séquence, du XVe siècle à nos jours, permet de réunir une pluralité d’entreprises et d’acteurs qui y concourent, des élites princières et citadines à la noblesse seigneuriale, en passant par le milieu des libraires-éditeurs et des artisans urbains. Si les généalogies étudiées n’ont pas de siècle d’or – déterminé en général selon les critères de l’érudition –, il existe cependant des contextes déterminants, qui sont identifiés à partir d’un large éventail de cas européens, mais peuvent aussi avoir une portée européenne. Aussi la dernière partie du volume est-elle consacrée à une inflexion notable du XVIIIe siècle : le développement européen de grandes entreprises éditoriales qui, mêlant biographies et cultures lignagères, anticipent sur l’apparition du marché généalogique des Who’s who et autres Bottins mondains.

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Les « généalogies crédibles » de Pompeo Litta, entre tradition et innovation

Extract

*

Cinzia CREMONINI

Université Cattolica del Sacro Cuore, Milan

Abstract

This chapter is devoted to the making of a national literary monument, which became a reference for all the early modern historians on Italy and is nicknamed as “the” Litta. Published by the Mila nese patrician Pompeo Litta Biumi (1781-1851), through successive instalments from 1819 to 1851, the initiative was depicted as the comprehensive sum of the “famous Italian families” (Famiglie celebri italiane). The first publication took place during the Restoration of Habsburg of Austria in the newly created kingdom of Lombardy-Venetia. However, there had been some deep political changes that Litta was keen to embrace. He used the expression “famous” instead of “noble” families and also included in his work the whole peninsula while the latter had been again broken up in many parts. In both cases, Litta took into account Napoleon’s political legacy, which had undermined the nobility and promoted the idea of an “Italian kingdom”. Another concession to the spirit of the time was Litta’s consistent effort to make his publication economically viable. Though his upkeep did not depend on the sales, he made sure to maximise his profit in order to finance the project on a long term basis. He was therefore ready to consent to many concessions such as the insertion of minor genealogies or agreeing to some rebates. It has to be said that his ambitious enterprise was highly costly as it included many illustrations: portraits, maps...

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