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Dire la Suisse

Quête d’identité et vocation littéraire dans « Cités et pays suisses » de Gonzague de Reynold

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Augustin Matter

« Le Suisse trait sa vache et vit paisiblement », disait Victor Hugo. Au tournant du XXe siècle, de jeunes écrivains romands mettent en question leur adhésion aux mythes officiels et aux clichés romantiques sur le pays des Alpes. Face au tourisme et au folklore, dans la confrontation aux mutations politiques et sociales de la modernité, un contemporain de Ch. F. Ramuz, Gonzague de Reynold (1880-1970), exprime sa propre vision de la Suisse. Dans une série de textes publiés de 1909 à 1920, Cités et pays suisses, la diversité helvétique s’exprime par la multiplication des genres, des registres et des points de vue : le livre est tour à tour essai, page d’histoire ou d’archive, poème en prose et récit de voyage.

En promenant son lecteur de villages en châteaux, des collines du Plateau au Jura bâlois, de l’Albula à Genève, le poète-promeneur cherche à promouvoir de nouvelles valeurs helvétiques. « Passéistes », aristocratiques, anti-modernes ? Tant que l’on voudra. Sans pour autant que ce livre, considéré parfois comme « bréviaire de la conscience nationale », sacrifie de manière univoque aux mythes helvétiques de l’Alpe, de l’âge d’or et de l’insularité.

Dans le prolongement, la confirmation et parfois la correction des travaux classiques sur l’identité suisse et les intellectuels en Suisse, la présente étude examine le traitement du mythe helvétique dans Cités et pays suisses ; elle souligne à son tour la mise à distance de l’helvétisme traditionnel opérée par Reynold. Au travers d’une lecture serrée des textes, elle s’interroge en particulier sur la portée inextricablement poétique et politique d’une quête d’identité qui devient pour son auteur une édification de soi et une vocation littéraire.

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Annexe 1 : Premières publications de Cités et pays suisses dans La Semaine littéraire Samedi 11 septembre 1909 : « Vue d’ensemble » (1) Samedi 18 septembre 1909 : « Vue d’ensemble » (2) Samedi 30 octobre 1909 : « Fribourg »1 Samedi 27 novembre 1909 : « Nuithonie », daté de Cressier, au 29 septembre 1909 Samedi 5 février 1910 : « Genève » Samedi 16 avril 1910 : « Berne » Samedi 6 août 1910 : « La petite ville héroïque » Samedi 11 février 1911 : « Le Saint-Gothard et le val d’Urseren » Samedi 1 juillet 1911 : « Le Tessin » Samedi 8 juillet 1911 : « Le Tessin » (2) Samedi 20 janvier 1912 : « Le plateau suisse » Samedi 20 avril 1912 : « Chez le prince-évêque de Bâle » Samedi 10 août 1912 : « Les lacs de notre pays » Samedi 5 octobre 1912 : « Les Forêts » Samedi 22 mars 1913 : « La Gruyère » Samedi 19 avril 1913 : « Avenches » Samedi 21 juin 1913 : « Orbe » Samedi 2 août 1913 : « Morat » Samedi 2 mai 1914 : « La Patrie de Vaud » Samedi 9 mai 1914 : « Le Valais, patrie de Schiner » Samedi 16 mai 1914 : « L’ancienne principauté de Neuchâtel » Samedi 3 juillet 1915 : « Le paysan suisse »2 Samedi 6 novembre 1915 : « Les lieux sacrés : le Grütli »3 1 Le manuscrit sur la cathédrale de Fribourg est daté du 31 décembre 1908. 2 Le manuscrit est daté de Vinzel, Vaud, juin 1915. 3 Le manuscrit est daté de Vinzel, en octobre 1915. La date est supprimée dans l’édition définitive. Dire la Suisse 200...

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