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Dire la Suisse

Quête d’identité et vocation littéraire dans « Cités et pays suisses » de Gonzague de Reynold

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Augustin Matter

« Le Suisse trait sa vache et vit paisiblement », disait Victor Hugo. Au tournant du XXe siècle, de jeunes écrivains romands mettent en question leur adhésion aux mythes officiels et aux clichés romantiques sur le pays des Alpes. Face au tourisme et au folklore, dans la confrontation aux mutations politiques et sociales de la modernité, un contemporain de Ch. F. Ramuz, Gonzague de Reynold (1880-1970), exprime sa propre vision de la Suisse. Dans une série de textes publiés de 1909 à 1920, Cités et pays suisses, la diversité helvétique s’exprime par la multiplication des genres, des registres et des points de vue : le livre est tour à tour essai, page d’histoire ou d’archive, poème en prose et récit de voyage.

En promenant son lecteur de villages en châteaux, des collines du Plateau au Jura bâlois, de l’Albula à Genève, le poète-promeneur cherche à promouvoir de nouvelles valeurs helvétiques. « Passéistes », aristocratiques, anti-modernes ? Tant que l’on voudra. Sans pour autant que ce livre, considéré parfois comme « bréviaire de la conscience nationale », sacrifie de manière univoque aux mythes helvétiques de l’Alpe, de l’âge d’or et de l’insularité.

Dans le prolongement, la confirmation et parfois la correction des travaux classiques sur l’identité suisse et les intellectuels en Suisse, la présente étude examine le traitement du mythe helvétique dans Cités et pays suisses ; elle souligne à son tour la mise à distance de l’helvétisme traditionnel opérée par Reynold. Au travers d’une lecture serrée des textes, elle s’interroge en particulier sur la portée inextricablement poétique et politique d’une quête d’identité qui devient pour son auteur une édification de soi et une vocation littéraire.

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Bibliographie

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I. Répertoires bibliographiques COURTEN Régis de, Bibliographie annuelle des lettres romandes, Berne, Bibliothèque nationale suisse, depuis 1979. HAYOZ Chantal, Bibliographie analytique des revues littéraires de Suisse romande, Lausanne, Le Front littéraire, 1984. KLAPP Otto, Bibliographie der französischen Literaturwissenschaft, Francfort s/Main, Klostermann, publication en un volume annuel depuis 1960. MICHAUD Marius, Catalogue sommaire du Fonds Gonzague de Reynold, Berne, Bibliothèque nationale suisse, 1980. RANCOEUR René, Bibliographie de la littérature française. XVIe-XXe siècles, publication mensuelle dans la Revue d’Histoire Littéraire de la France depuis 1952, reprise en volume annuel, publié par Armand Colin à partir de 1963 ; depuis 1986, livraison annuelle constituant le n˚ 3 de la R.H.L.F. II. Sources Les inédits et dossiers des œuvres sont répertoriés dans le Catalogue sommaire du Fonds Gonzague de Reynold, de Marius Michaud. Nous ne donnons ici que les références des dossiers nécessaires à la compréhension de Cités et pays suisses. Manuscrits Cités et pays suisses, manuscrits originaux, fonds Reynold, O 44-50, 1-4, Archives littéraires suisses (ALS), Berne, Bibliothèque nationale suisse, 1914-1920. « Carnets de notes », 85 carnets de petit format, 1904-1953. fonds Reynold, Doc. pers. 35, 1-2, Archives littéraires suisses, (ALS), Berne, Bibliothèque nationale suisse, 1904-1953. Éditions Cités et pays suisses, 1re série : Suisse romande, Berne, Tessin, Saint-Gothard, Grisons. Lausanne, Payot, 1914. Rééd. 1937 ; 2e série : Valais, Berne, Soleure, Argovie. Lausanne, Payot, 1918. Rééd. 1937 ; 3e série...

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