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Jacques-René Rabier

Fonctionnaire-militant au service d’une certaine idée de l’Europe

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Michel Theys

Montmartrois né en en 1919, Jacques-René Rabier a vu sa vie professionnelle épouser l’Europe telle qu’elle se construit depuis la « Déclaration Schuman » en 1950. Engagé par Jean Monnet au Commissariat général du Plan, il le rejoint à Luxembourg où vient de s’installer la Haute Autorité de la Communauté européenne du charbon et de l’acier. Comme il a une plume que le « père de l’Europe » apprécie, il devient le porte-parole de l’Institution. Son destin est scellé : quelques années plus tard, il jette les fondations du Service de presse et d’information de la Commission européenne dont il deviendra un jour le Directeur général. En 1973, le premier élargissement de la Communauté lui coûte sa place, mais n’entame pas sa passion de servir la cause de l’Europe : c’est en tant que « retraité volontaire » qu’il donnera à la Commission un outil statistique, l’Eurobaromètre, qui continue à faire autorité de nos jours. A travers la vie de ce fonctionnaire militant de l’Europe, ce sont des acteurs, connus et méconnus, de la fantastique aventure qu’a constitué la construction européenne à ses origines qui reprennent vie. A travers le regard posé par ce personnaliste, ce sont aussi les idéaux qui animaient les acteurs de ce saut dans l’inconnu qui se laissent à nouveau apprécier, à mille lieues des moroses réalités actuelles. Cette biographie est un appel : pourquoi ne pas en revenir aux idéaux originels ?

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Hommage à Gaby Fragnière

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Ce livre n’aurait pas vu le jour sans Gabriel Fragnière.

Philosophe né en Suisse mais résidant en Belgique depuis de très nombreuses années, Gaby vouait une passion à l’Europe telle qu’elle se construit depuis le début des années 1950. C’est à cet ancien recteur du Collège d’Europe à Bruges que l’on doit la création de l’association « Mémoires d’Europe » qui a donné naissance à une collection du même nom chez Peter Lang.

C’est lui et les autres membres de l’association qui ont établi une liste d’un certain nombre de personnes qui, peu connues ou méconnues du grand public, ont été des artisans importants de la construction européenne. Jacques-René Rabier, dont il est question dans ce livre, est l’une de ces personnes, au parcours édifiant.

C’est aussi Gaby et ses complices de « Mémoires d’Europe » qui se sont demandé quelle serait la personne idéale pour prendre en charge cette biographie. Leur choix s’est très vite et tout naturellement porté sur l’un des membres de l’association, Michel Theys : cet ancien rédacteur en chef adjoint de l’Agence Europe avait noué, par l’entremise des familles Gazzo et Riccardi, des liens solides avec Jacques-René Rabier, fidèle lecteur de ce bulletin quotidien d’information depuis le début des années 1950.

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