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Jacques-René Rabier

Fonctionnaire-militant au service d’une certaine idée de l’Europe

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Michel Theys

Montmartrois né en en 1919, Jacques-René Rabier a vu sa vie professionnelle épouser l’Europe telle qu’elle se construit depuis la « Déclaration Schuman » en 1950. Engagé par Jean Monnet au Commissariat général du Plan, il le rejoint à Luxembourg où vient de s’installer la Haute Autorité de la Communauté européenne du charbon et de l’acier. Comme il a une plume que le « père de l’Europe » apprécie, il devient le porte-parole de l’Institution. Son destin est scellé : quelques années plus tard, il jette les fondations du Service de presse et d’information de la Commission européenne dont il deviendra un jour le Directeur général. En 1973, le premier élargissement de la Communauté lui coûte sa place, mais n’entame pas sa passion de servir la cause de l’Europe : c’est en tant que « retraité volontaire » qu’il donnera à la Commission un outil statistique, l’Eurobaromètre, qui continue à faire autorité de nos jours. A travers la vie de ce fonctionnaire militant de l’Europe, ce sont des acteurs, connus et méconnus, de la fantastique aventure qu’a constitué la construction européenne à ses origines qui reprennent vie. A travers le regard posé par ce personnaliste, ce sont aussi les idéaux qui animaient les acteurs de ce saut dans l’inconnu qui se laissent à nouveau apprécier, à mille lieues des moroses réalités actuelles. Cette biographie est un appel : pourquoi ne pas en revenir aux idéaux originels ?

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Préface

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Jacques-René Rabier, dont la jeunesse d’esprit reste impressionnante, est à la fois une mémoire vive et un militant infatigable de la construction européenne. Il a toujours patiemment cherché à tisser des liens entre deux choses également complexes : le projet européen et les opinions publiques. Son nom est indissociable de l’information européenne et de l’Eurobaromètre dont il fut le fondateur, parce qu’il voulait mesurer la pression atmosphérique européenne ou, en d’autres termes, ausculter régulièrement l’état de l’Union.

Cela fit de lui un bâtisseur de ponts entre les opinions publiques européennes et l’action publique européenne, entre les institutions et les citoyens, et entre chacun des peuples d’Europe. Inlassablement, Jacques-René Rabier continue à nous parler, en des termes simples qui viennent du cœur, de cette Europe dont il a appris de Jean Monnet que, pour qu’elle arrive à maturité, il faut y mettre de la patience, du courage et de la détermination.

C’est un message qui est plus que jamais d’actualité, tout comme l’est cette question qui tient tant à cœur à Jacques-René, celle de la confiance entre les peuples d’Europe. N’oublions jamais que sans confiance, rien n’est possible, rien n’est durable, car c’est sur cette confiance que se bâtit la solidarité européenne.

Jean-Claude Juncker←11 | 12→ ←12 | 13→

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