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Development by Free Trade? / Développement à travers le libre-échange ?

The Impact of the European Unions’ Neoliberal Agenda on the North African Countries / Les enjeux de l’Agenda Néolibéral de l’Union européenne pour les pays de l’Afrique du Nord

Gisela Baumgratz, Khaled Chaabane, Werner Ruf and Wilfried Telkämper

One year ago the negotiations between Tunisia and the European Union about a deep and comprehensive free trade agreement (DCFTA) had started in Tunis. Experts from both sides of the Mediterranean accepted to contribute to this book in order to foster the public debate in the North-African countries by informing actors of the civil society about the risks of this new generation of free trade agreements of the EU for the respective countries and their population. In fact, by analyzing the impact of the structural adjustment programs of the World Bank and the International Monetary Fund in Tunisia, Morocco and Algeria since the late 1980s followed up by the EU’s free trade policy, the authors seriously doubt about the positive effects on development and prosperity promised by the promotors of free trade. They underline, on the contrary, that it is the EU which profits from the asymmetric power-relations in order to pursue its economic and especially its security interests related to "illegal migration".

Publié un an après le début des négociations sur l’Accord de libre échange complet et approfondi (ALECA) entre la Tunisie et l’Union européenne, cet ouvrage veut contribuer au débat public dans les pays concernés et alerter les acteurs de la société civile sur les risques que comporte cette nouvelle génération des accords de libre-échange de l’UE. Les experts nord-africains et européens réunis pour débattre des enjeux de la politique économique de l’UE vis-à-vis des pays de l’Afrique du Nord mettent sérieusement en cause la promesse de développement et de prospérité du libre-échange. Analysant l’impact de cette politique entamée par la Banque mondiale et le FMI depuis les années 1980 en Tunisie, en Algérie et au Maroc et poursuivie par l’UE, ils soulignent au contraire que l’UE profite de l’asymétrie des relations de pouvoir pour poursuivre ses intérêts économiques et sécuritaires liés à la « migration illégale ».

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Instrumentaliser la coopération pour sortir du sous-développement et de la dépendance ? (Hartmut Elsenhans)

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Hartmut Elsenhans

Instrumentaliser la coopération pour sortir du sous-développement et de la dépendance ?

L’argument central de ma contribution consiste à développer l’idée que le commerce extérieur n’a qu’un impact relatif sur la croissance, indépendamment de l’orientation des flux d’échange avec l’étranger, dans le sens de la substitution d’importation ou celui de l’exportation de produits manufacturés. Dans les deux cas, la centralité des structures internes est décisive. Les rapports de force favorables aux masses populaires permettent de créer des marchés intérieurs dynamiques qui provoquent des économies d’échelle avec des baisses des coûts unitaires de production, permettant souvent le recours à la production locale de biens d’équipement. De même, plus le niveau d’emploi est élevé, plus l’emploi supplémentaire dans les secteurs d’exportation provoque la raréfaction de la main-d’œuvre, et donc des hausses tendancielles des revenus qui constituent la base de l’élargissement de la production en direction du marché intérieur.

La contribution du commerce extérieur et, donc, de la stratégie économique à la croissance est, par conséquent, complexe. Dans un monde, où, de manière pré-keynésienne, la croissance est interprétée comme le résultat de l’accumulation du capital (physique), le commerce extérieur contribue à la croissance par l’augmentation des valeurs exportées (par la hausse des quantités et/ou des prix des produits exportés) et aussi...

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