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1866, une querelle d'Allemands?

Perceptions croisées et mémoire(s) d’un moment clé de l’histoire européenne

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Edited By Jean-Noël Grandhomme

De juin à août 1866, une guerre fratricide (Deutscher Krieg ou Deutscher Bruderkrieg) oppose l’Empire d’Autriche, suivi par la plus grande partie de la Confédération germanique, au royaume de Prusse, allié à une quinzaine de petits États allemands et au royaume d’Italie. Étape décisive de l’unification de l’Allemagne, parachevée par la guerre contre la France en 1870, le conflit de 1866 est lourd de conséquences pour la suite de l’histoire européenne. On le présente souvent comme le triomphe d’une Allemagne protestante marquée par le militarisme et l’autoritarisme d’une Prusse agressive et expansionniste sur une germanité méridionale catholique, censée davantage cultiver le goût des arts que celui des armes. Cette vision simpliste a cependant fait l’objet de multiples révisions. En même temps, ce conflit forme une partie intégrante du processus d’unification de l’Italie.

Après avoir retracé les faits, sans doute pour la première fois de manière aussi détaillée en français, cet ouvrage s’intéresse à la perception des événements par les puissances européennes, mais aussi par les acteurs et spectateurs locaux, ainsi qu’à ses multiples conséquences proches ou lointaines, abordant finalement la mémoire de cette guerre.

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2. 1866 : l’année du destin pour l’Europe ? (Stéphanie Burgaud)

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2. 1866 : l’année du destin pour l’Europe ?

Stéphanie Burgaud

Il n’est guère de contemporains des événements de 1866 pour y voir uniquement une querelle d’Allemands. Au contraire, de la Seine, où selon le mot rapporté du maréchal Randon, les Français aussi ont « été battus à Sadowa », à la Neva, où le journal Golos déplore la « capitulation de Sadowa et Sedan »1, les Européens semblent unanimes. La guerre de 1866 a bouleversé la Mitteleuropa, en donnant naissance au premier embryon d’unité allemande, autour de la Prusse, ainsi qu’en créant une nouvelle et double Monarchie, l’Autriche-Hongrie. Mais, incontestablement, elle a également modifié les équilibres que les traités de Vienne de 1815 avaient établis puis tenté de garantir par un instrument nouveau, le concert des puissances, censé modérer les appétits expansionnistes de chacune par l’action collective des autres.

Au moment où s’achève la querelle d’Allemands sur le champ de bataille de Sadowa, commence une série de bouleversements que nous allons analyser ici en montrant qu’ils font de 1866 « l’année du destin »2 pour l’Europe.

Le 3 juillet 1866, à Sadowa, les armées autrichiennes sont défaites par celles du chef du grand état-major prussien, Helmuth von Moltke. La victoire brutale devient totale lorsque son homologue, le général von Benedek, conseille à François-Joseph de négocier immédiatement un armistice.

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