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Cote à côte : Berry-au-Bac dans la Première Guerre mondiale

Perspectives franco-allemandes sur les fronts de l’Aisne

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Edited By Fabien Théofilakis

La Première Guerre mondiale réserve encore des surprises pour qui veut arpenter les anciens lieux de bataille ou fréquenter les archives exhumées un siècle plus tard. La cote 108, monticule entre l’Aisne et la Marne, verrou oriental du Chemin des Dames, fut un haut lieu de la Première Guerre mondiale, parce que sa valeur stratégique en fit un secteur âprement disputé entre Français et Allemands de septembre 1914 à novembre 1918, parce que la stabilisation du front de l’Aisne poussa à la multiplication des formes d’offensive, parce que les expériences combattantes se chevauchèrent avec les expériences d’occupation des populations civiles des arrière-fronts, et parce que le paysage, encore aujourd’hui, porte les stigmates de cette tragédie quasi oubliée. Voir la cote 108 permet de comprendre comment le conflit fut vécu des deux côtés du front, par les Français et les Allemands, et pourquoi 14–18 est devenu la Grande Guerre, matrice du XXe siècle.

Dix-neuf contributions, chacune écrite par un tandem franco-allemand de sept jeunes historiens, proposent une histoire croisée de la Première Guerre mondiale, à partir d’un lieu qui devient champ de bataille. Ces articles abordent les types de rapport à l’ennemi, comme combattant ou occupant, mais aussi les façons de percevoir la guerre et de la dire. Enfin, cinq archivistes reviennent sur la place des archives dans le renouvellement de la recherche, impulsée par le centenaire de la Première Guerre mondiale. Ils font ainsi comprendre combien sa commémoration varie selon les politiques mémorielles de chaque pays.

L’ouvrage, richement illustré, paraît simultanément en allemand et en français, avec une préface d'Annette Becker et une postface de Wencke Meteling.

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6. De la cote 108 à la plaine de Berry-au-Bac : la bataille des chars du 16 avril 1917 ou comment retrouver l’offensive en plaine ? (Amaury Bernard / Stefan Schubert)

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6.  De la cote 108 à la plaine de Berry-au-Bac : la bataille des chars du 16 avril 1917 ou comment retrouver l’offensive en plaine ?

Au nord de Berry-au-Bac, un mémorial rappelle que la première bataille des chars français eut lieu dans la plaine de Juvincourt, au nord de Berry-au-Bac il y a quelque 100 ans. En effet, lorsque les armées françaises et allemandes s’enterrèrent dans les tranchées fin 1914, les états-majors belligérants, forts des expériences des guerres passées, continuaient à penser qu’une grande offensive leur permettrait de reprendre l’initiative et de sortir de la guerre de position : la bataille des chars du 16 avril 1917 devait être cette bataille décisive. En France et en Allemagne, les responsables militaires espéraient en effet un retour à l’offensive. Si, le 16 avril 1917, la nouvelle arme ne permit cependant pas d’apporter la victoire aux troupes françaises, la bataille des chars ne fut pas, pour autant, un échec sans lendemain. L’année suivante, en 1918, les offensives du printemps de l’armée allemande suivie par la contre-offensive alliée, soutenue par la fraîche arrivée des troupes américaines, virent le retour de la guerre de mouvement qui apporta finalement la victoire aux forces de l’Entente.

Un matériel nouveau pour une bataille décisive ?

À la veille de l’offensive du 16 avril 1917, les secteurs de Berry-au-Bac et de la cote 108 avaient...

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