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Veuves françaises de la Grande Guerre

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Peggy Bette

« Il y a plus inconnue que le soldat inconnu : sa femme ». Depuis que ce slogan a été brandi par une poignée de féministes françaises lors d'une manifestation sous l'Arc de Triomphe le 26 août 1970, de nombreuses études sont venues lutter contre l'amnésie collective envers la contribution des femmes à l'histoire nationale. Pour autant, et assez paradoxalement, celles que les militantes du MLF avaient choisies pour incarner la mémoire féminine oubliée – les veuves françaises de la Première Guerre mondiale – n'ont jamais vraiment fait l'objet d'une histoire qui leur soit à la fois spécifique et générale, et sont bien souvent restées cantonnées, dans les esprits, à leur seul rôle d'endeuillées.

Le présent ouvrage, par une approche résolument sociale et juridique, comble cette lacune. Il envisage une palette plus vaste des fonctions investies par ces femmes et propose un récit plus complet de leurs itinéraires et de leurs combats, qu'ils soient individuels ou collectifs, restreints à la sphère familiale ou d'envergure internationale, d'ordre pratique ou politique. Il vise ainsi à leur restituer une identité propre, autonome de celle de leur mari, et à révéler leurs capacités d'action. Il contribue, par la même occasion, à relire la Grande Guerre et ses impacts sur la société française et plus précisément sur la condition des femmes. Les veuves de poilus, parce qu'elles appartiennent à ces générations qui ont grandi dans l'esprit du XIXe siècle mais qui ont vu leur vie adulte indéniablement marquée par le conflit de 1914–1918, constituent un sujet d'analyse pertinent pour revisiter avec nuance tout un ensemble de questions essentielles telles que les rapports de la société face à la mort, l'évolution du rôle de l’État en matière sociale, ou encore la place accordée aux femmes dans la vie publique.

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Ouvrage publié avec le concours du Comité pour l’histoire de La Poste

Illustration de couverture : Quatre veuves de guerre (dont Jeanne Callarec à gauche au premier plan, Jeanne Maire, au milieu en arrière-plan et Élisabeth Cassou à droite en pleines explications géologiques), en promenade au sommet du Puy-de-Dôme, à l’occasion du Congrès de l’UF de 1934 qui a lieu cette année-là à Vichy les 20, 21 et 22 mai. Photo de Mme André Jacques, publiée dans les Cahiers de l’Union fédérale des associations d’anciens combattants et victimes de la guerre et des jeunesses de l’Union fédérale, 4e année, n° 59, 15/06/1934, p.5 (rubrique « Images d’hier… et d’aujourd’hui »). Source : gallica.bnf.fr/Bibliothèque nationale de France.

Illustrations intérieures : © Reproduction : BHVP/Parisienne de Photo-graphie et © BNF.

Cette publication a fait l’objet d’une évaluation par les pairs.

Toute représentation ou reproduction intégrale ou partielle faite par quelque procédé que ce soit, sans le consentement de l’éditeur ou de ses ayants droit, est illicite. Tous droits réservés.

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