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Un postier dans la Grande Guerre

Augustin-Alphonse Marty (1862–1940), réformateur de la Poste militaire

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Sébastien Richez

Cette biographie dévoile la destinée d’un homme qui a contribué à éviter une faillite morale de la nation à la fin de l’année 1914. Aveyronnais, postier, haut fonctionnaire : Augustin-Alphonse Marty fait s’entrecroiser des dimensions humaines, culturelles et administratives d’un service mis à l’épreuve par la guerre. Alors que la course à la mer fait place aux tranchées, le système postal militaire français, au bord de l’écroulement, réclame des transformations urgentes.

Patron de la Poste aux armées, sous les ordres du général en chef Jules Joffre, Marty témoigne d’un puissant esprit de réforme. Il sépare le traitement des lettres et paquets, réorganise les modes d’acheminement dont celui des colis postaux, impose davantage de postiers dans la filière militaire, et met en application les décisions tarifaires facilitant les échanges de courrier. Il définit une nouvelle forme d’adressage pour les troupes en campagne, à savoir les secteurs postaux, dont le principe perdure de nos jours, accélérant le tri tout en répondant aux exigences du secret militaire.

Les réformes de Marty et son adjoint, un autre postier civil, Alfred Lacroix, chef du bureau central militaire permettent au pays de surmonter le plus grand raz de marée postal jamais connu jusqu’au milieu des Trente Glorieuses.

Technicien administratif hors pair ? Audacieux commis de l’Etat ? Fonctionnaire épris d’efficacité ? « Héros » de la Grande Guerre ? Fort de ces traits de caractère, Marty appartient à ceux, anonymes, qui ont permis à la grande histoire de s’accomplir.

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Chapitre IV. Le sauveur du système postal d’une France en guerre

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Chapitre IV

Le sauveur du système postal d’une France en guerre

Le personnage d’Augustin-Alphonse Marty prend de l’épaisseur dès lors que l’on se penche sur son œuvre majeure, celle pour laquelle il aurait dû passer à la postérité nationale. Ce civil est le haut fonctionnaire qui a permis d’éviter que le système postal français ne périclite avant la fin de l’année 1914.

I. Le fonctionnaire plénipotentiaire

La France, qui s’engage dans le conflit, n’est absolument pas prête, d’un point de vue postal en tout cas, à l’affronter. Mais les contemporains ne semblent pas alertés par les lacunes qui ne tardent pas à apparaître. La guerre de 1870 face à la Prusse sert d’étalon pour l’organisation de la Poste aux armées. Quarante ans plus tard, il s’avère que la nature du conflit, comme les conditions matérielles et socio-culturelles dans lesquelles évoluent les Français, ont été tellement transformées que les répercussions sur les Postes sont inattendues.

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