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Documents diplomatiques français

1972 – Tome II (1er juillet – 31 décembre)

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Edited By Ministère des Affaires étrangères

Outre les échos ou réactions suscités par l’affaire du Watergate, l’attentat aux Jeux olympiques de Munich, la signature du « traité fondamental » entre les deux Allemagne, la France est directement concernée par différents dossiers. Ce sont les protestations contre les essais atomiques, les rapports avec l’Afrique subsaharienne, sa politique asiatique, enfin et surtout le rôle qu’elle entend jouer dans une Europe élargie.

Aux Nations unies, le débat qui s’ouvre en novembre met la France en difficulté puisque le projet de résolution affirmant l’urgence à mettre fin aux essais nucléaires recueille 105 voix contre 4. C’est un vrai revers pour la diplomatie française.

On est en pleine transformation des rapports avec les anciennes colonies françaises, qui avaient été établis à la suite des indépendances de 1960. Le Congo-Brazza, le Niger, la Mauritanie sont les premiers à réclamer une révision des accords de coopération. Bientôt, tous s’y mettent, même le Gabon et la Côte d’Ivoire. La France ne s’y refuse pas, mais Georges Pompidou répète comme pour s’en convaincre : « la coopération franco-africaine n’est pas en crise ».

En tant qu’ancienne puissance coloniale en Asie du Sud-est, la France est directement concernée par l’évolution de l’ex-Indochine et par la guerre du Vietnam qui se poursuit malgré les négociations de Paris et s’étend au Cambodge. Les bombardements américains qui s’intensifient ont alors une conséquence tragique pour la France puisque, le 11 octobre 1972, l’immeuble de la Délégation générale à Hanoï est touché de plein fouet par une bombe américaine. Pierre Susini (délégué général depuis décembre 1970) y trouve la mort.

Du côté des affaires européennes, c’est la mobilisation après le choc de la dévaluation du dollar en 1971 : il s’agit pour la Communauté économique européenne d’affirmer sa cohésion face au déséquilibre des relations monétaires internationales en manifestant la solidarité monétaire des pays européens par une Conférence au sommet qui se tient à Paris les 19 et 20 octobre 1972, dont le résultat le plus important est la détermination affichée de réaliser une union économique et monétaire.

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50 M. Sazarin, Chargé d’Affaires de France a.i. à Niamey, à M. Schumann, Ministre des Affaires étrangères.

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50

M. SAZARIN, CHARGÉ D’AFFAIRES DE FRANCE A.I. À NIAMEY, À M. SCHUMANN, MINISTRE DES AFFAIRES ÉTRANGÈRES.

Uranium au Niger

Je me réfère au télégramme no 3246 de New York1.

De source à protéger, il m’a été possible de vérifier l’exactitude des indications recueillies par notre représentant permanent auprès des Nations unies2 et d’obtenir quelques précisions complémentaires.

Depuis le printemps dernier, les Américains ont déployé des efforts suivis pour accéder aux richesses minières du Niger, mettant à profit, d’une part, les difficultés traversées par les relations franco-nigériennes et, d’autre part, le sentiment des dirigeants nigériens selon lequel la France ne fait pas tout ce qu’elle devrait ou pourrait faire en ce qui concerne l’uranium.

C’est ainsi que M. Liechtenstein, dirigeant de la société Agricola Metals Corporation, dont on connaît les activités en RCA touchant la mine de Bakouma3, est venu au cours des derniers mois à plusieurs reprises à Niamey où il a eu des entretiens avec M. Mai Maigana, secrétaire d’État chargé de la coopération et le président Diori. En raison, semble-t-il, de certaines exigences excessives, ses offres de service, faites courant juin, ont paru suspectes aux Nigériens qui ont réservé leur réponse et demandé des éclaircissements supplémentaires à M. Liechtenstein, lequel paraît rester en compétition.

Quelques jours plus tard,...

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