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Documents diplomatiques français

1972 – Tome II (1er juillet – 31 décembre)

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Edited By Ministère des Affaires étrangères

Outre les échos ou réactions suscités par l’affaire du Watergate, l’attentat aux Jeux olympiques de Munich, la signature du « traité fondamental » entre les deux Allemagne, la France est directement concernée par différents dossiers. Ce sont les protestations contre les essais atomiques, les rapports avec l’Afrique subsaharienne, sa politique asiatique, enfin et surtout le rôle qu’elle entend jouer dans une Europe élargie.

Aux Nations unies, le débat qui s’ouvre en novembre met la France en difficulté puisque le projet de résolution affirmant l’urgence à mettre fin aux essais nucléaires recueille 105 voix contre 4. C’est un vrai revers pour la diplomatie française.

On est en pleine transformation des rapports avec les anciennes colonies françaises, qui avaient été établis à la suite des indépendances de 1960. Le Congo-Brazza, le Niger, la Mauritanie sont les premiers à réclamer une révision des accords de coopération. Bientôt, tous s’y mettent, même le Gabon et la Côte d’Ivoire. La France ne s’y refuse pas, mais Georges Pompidou répète comme pour s’en convaincre : « la coopération franco-africaine n’est pas en crise ».

En tant qu’ancienne puissance coloniale en Asie du Sud-est, la France est directement concernée par l’évolution de l’ex-Indochine et par la guerre du Vietnam qui se poursuit malgré les négociations de Paris et s’étend au Cambodge. Les bombardements américains qui s’intensifient ont alors une conséquence tragique pour la France puisque, le 11 octobre 1972, l’immeuble de la Délégation générale à Hanoï est touché de plein fouet par une bombe américaine. Pierre Susini (délégué général depuis décembre 1970) y trouve la mort.

Du côté des affaires européennes, c’est la mobilisation après le choc de la dévaluation du dollar en 1971 : il s’agit pour la Communauté économique européenne d’affirmer sa cohésion face au déséquilibre des relations monétaires internationales en manifestant la solidarité monétaire des pays européens par une Conférence au sommet qui se tient à Paris les 19 et 20 octobre 1972, dont le résultat le plus important est la détermination affichée de réaliser une union économique et monétaire.

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Avertissement

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Le second semestre de l’année 1972 n’est pas marqué par un événement dominant du point de vue de la diplomatie française. Parmi les multiples questions qui émergent de la masse d’archives, on peut distinguer des phénomènes d’ambiance générale, des faits qui touchent indirectement la France, enfin des événements ou négociations qui la concernent précisément, en particulier dans son hinterland africain.

Dans la sélection que nous avons effectuée, il y a en effet des documents qui reflètent l’ambiance ou sont des signes révélateurs de l’époque, et même au-delà :

– cette dépêche en provenance de Varsovie (doc. 68), faisant état de la production de bouteilles de coca-cola dans la Pologne d’Edouard Gierek : au-delà de l’aspect anecdotique, l’ambassadeur à Varsovie observe que « cette petite bouteille symbolise une rupture avec le passé et un lien avec l’Occident ».

– cette dépêche de Washington (doc. 14) qui relate l’enquête sur un fait divers : l’effraction des bureaux du parti démocrate ; à ce stade, le chargé d’affaires de France insiste sur les travers et les limites du spoil system. Rien alors ne semble mettre en cause le pouvoir exécutif dans ce qui va devenir le scandale du Watergate.

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