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L’électricité et les pouvoirs locaux en France (1880–1980)

Une autre histoire du service public

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François-Mathieu Poupeau

L’électricité, un service public jacobin ? À rebours des idées reçues, cet ouvrage montre le rôle joué par les pouvoirs locaux dans la construction de ce qui est devenu un pilier de l’État-Providence en France, au XXe siècle. Cette influence, peu abordée dans l’historiographie, doit être mise en regard avec les origines du secteur électrique : un système sociotechnique ancré et organisé au niveau communal. Jamais effacée, cette « matrice » a façonné de manière durable la gestion du service public. Elle explique le maintien de plusieurs prérogatives locales au moment de la nationalisation (concessions de distribution, régies municipales et départementales, etc.). Elle éclaire la prise de certaines décisions après la création d’Électricité de France, en matière de redistribution sociale (soutien aux usagers domestiques) ou d’aménagement du territoire (péréquation des prix, électrification rurale). En exhumant l’action des pouvoirs locaux et de leur principale organisation représentative, la FNCCR (Fédération nationale des collectivités concédantes et régies), cette autre histoire du service public, racontée « par le bas », nuance la vision d’un État hégémonique. Elle permet aussi de mieux appréhender les mutations actuelles du secteur électrique, à l’heure où les questions de décentralisation refont surface dans les débats politiques.

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Chapitre 8. Dans l’ombre d’EDF : les distributeurs non nationalisés

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Chapitre 8

Dans l’ombre d’EDF : les distributeurs non nationalisés

Avec l’électrification rurale, les distributeurs non nationalisés (DNN) constituent l’autre principale « enclave » locale au sein du nouveau modèle de service public. Créées avant-guerre dans de nombreux départements, les régies, les sociétés d’intérêt collectif agricole pour l’électricité (SICAE) et les sociétés d’économie mixte (SEM)1 sont conservées au moment de la loi de nationalisation, sous la pression des élus. Toutefois, leur survie n’est guère assurée sur le long terme, plusieurs d’entre elles disparaissant au fil du temps.

Il faut dire que ces structures doivent faire face à deux défis de taille. L’explosion de la consommation d’électricité tout d’abord, qui nécessite des investissements que beaucoup de collectivités ne peuvent pas toujours assumer. Une attitude longtemps hostile d’EDF ensuite, l’entreprise ayant du mal à admettre l’existence d’opérateurs échappant à son emprise. Pour les DNN qui réussissent à se maintenir, l’enjeu n’est plus d’incarner un modèle de service public alternatif au secteur privé, comme ils pouvaient le faire avant-guerre. Il est plutôt de préserver leur capacité d’action face au grand monopole d’État et ses velléités d’expansion.

Contenir les distributeurs non nationalisés

Aux yeux de la plupart des cadres et dirigeants d’EDF, les DNN représentent un modèle de service public à combattre. Pour eux, le contrôle effectif...

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