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Documents diplomatiques français

1916 – (1er janvier – 31 décembre)

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Edited By Ministère des Affaires étrangères

1916 est restée dans la mémoire collective comme l’année de Verdun et de la Somme, des batailles dont la propagande française veilla à souligner qu’il pouvait s’agir là d’un tournant décisif au moment où la guerre est en train de devenir totale.

De plus en plus, diplomatie, questions économiques, financières et militaires s’entremêlent et nécessitent des concertations continues à travers des conférences interalliées. Arme à double tranchant, le blocus impose des contraintes aux Alliés, confrontés aux protestations des Neutres craignant pour leur commerce et la sécurité de leurs navires, alors que la guerre maritime s’intensifie. La contrebande se développe. Le blocus n’empêche pas la course aux marchés soustraits aux Allemands en Afrique ou en Chine. C’est dans ce pays que l’on part en quête de main-d’œuvre pour le « front du travail », désormais enjeu crucial qui porte à s’inquiéter du traitement des populations civiles des zones occupées et des prisonniers de guerre, soumis au travail forcé en Allemagne, sans compter le dilemme que constitue leur ravitaillement.

Mais il existe d’autres menaces : celles qui pèsent sur l’Empire français, en Indochine, y compris de la part de l’allié japonais, et, surtout, dans les colonies musulmanes. On y redoute l’action subversive des « agents ennemis » turcs et/ou allemands, avant que la révolte du chérif Hussein de La Mecque, encouragée par les Britanniques, puisse laisser entrevoir le soutien des populations arabes. Au Levant, les chrétiens ne sont d’ailleurs plus l’unique cible des exactions du gouvernement jeune-turc. De fait, l’autre grande affaire reste la Question d’Orient et le sort de l’Empire ottoman avec la négociation des accords Sykes-Picot. L’attention portée aux fronts d’Orient se renforce, tout comme les pressions pour faire entrer la Grèce et la Roumanie en guerre ou les efforts pour préserver ce qui reste de l’armée serbe. Malgré les victoires au Caucase, la situation intérieure de la Russie préoccupe.

Déjà l’après-guerre et la conférence de la Paix se préparent. La France ne voudrait pas que la victoire, dont Verdun semble porter la promesse, lui soit volée. D’où la méfiance à l’égard des congrès pacifistes des socialistes européens, des offres de paix de l’ennemi par l’intermédiaire des États-Unis ou des Neutres, et le constat circonspect des divergences d’intérêts sous-jacents avec l’allié anglais.

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217 M. Klobukowski, Ministre de France près le gouvernement belge au Havre, à M. Briand, Président du Conseil, Ministre des Affaires étrangères

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217

M. KLOBUKOWSKI, MINISTRE DE FRANCE PRÈS LE GOUVERNEMENT BELGE AU HAVRE, À M. BRIAND, PRÉSIDENT DU CONSEIL, MINISTRE DES AFFAIRES ÉTRANGÈRES.

À la date du 12 janvier dernier, et sous bordereau n° 4, vous avez bien voulu m’adresser en copie, pour information, une dépêche de notre ministre à La Haye au sujet de la vie à Anvers.

Je n’ai pas manqué de transmettre ces intéressants renseignements au ministre des Affaires étrangères de Belgique, qui m’a répondu dans les termes suivants :

« M. le Ministre de l’Agriculture et des Travaux publics, à qui j’avais donné connaissance de cette communication, m’écrit que les informations reçues jusqu’ici de Belgique par son Département ne confirment pas les renseignements fournis à M. Allizé et représentant la situation des cultivateurs belges comme étant particulièrement florissante. Mon collègue est porté à croire que pour formuler cette appréciation on n’a envisagé que les prix atteints par les produits agricoles vendus par nos agriculteurs et qu’on n’a pas tenu suffisamment compte des difficultés actuelles de l’exploitation résultant notamment du prix de revient des matières premières, de la pénurie du bétail et de la main-d’œuvre, du rendement réduit des terres par suite de l’insuffisance des engrais. Le fait que beaucoup de fermiers vendent leur bétail prouve d’ailleurs que les aliments font défaut et doit inspirer des craintes sérieuses pour l’avenir.

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