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Documents diplomatiques français

1916 – (1er janvier – 31 décembre)

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Ministère des Affaires étrangères

1916 est restée dans la mémoire collective comme l’année de Verdun et de la Somme, des batailles dont la propagande française veilla à souligner qu’il pouvait s’agir là d’un tournant décisif au moment où la guerre est en train de devenir totale.

De plus en plus, diplomatie, questions économiques, financières et militaires s’entremêlent et nécessitent des concertations continues à travers des conférences interalliées. Arme à double tranchant, le blocus impose des contraintes aux Alliés, confrontés aux protestations des Neutres craignant pour leur commerce et la sécurité de leurs navires, alors que la guerre maritime s’intensifie. La contrebande se développe. Le blocus n’empêche pas la course aux marchés soustraits aux Allemands en Afrique ou en Chine. C’est dans ce pays que l’on part en quête de main-d’œuvre pour le « front du travail », désormais enjeu crucial qui porte à s’inquiéter du traitement des populations civiles des zones occupées et des prisonniers de guerre, soumis au travail forcé en Allemagne, sans compter le dilemme que constitue leur ravitaillement.

Mais il existe d’autres menaces : celles qui pèsent sur l’Empire français, en Indochine, y compris de la part de l’allié japonais, et, surtout, dans les colonies musulmanes. On y redoute l’action subversive des « agents ennemis » turcs et/ou allemands, avant que la révolte du chérif Hussein de La Mecque, encouragée par les Britanniques, puisse laisser entrevoir le soutien des populations arabes. Au Levant, les chrétiens ne sont d’ailleurs plus l’unique cible des exactions du gouvernement jeune-turc. De fait, l’autre grande affaire reste la Question d’Orient et le sort de l’Empire ottoman avec la négociation des accords Sykes-Picot. L’attention portée aux fronts d’Orient se renforce, tout comme les pressions pour faire entrer la Grèce et la Roumanie en guerre ou les efforts pour préserver ce qui reste de l’armée serbe. Malgré les victoires au Caucase, la situation intérieure de la Russie préoccupe.

Déjà l’après-guerre et la conférence de la Paix se préparent. La France ne voudrait pas que la victoire, dont Verdun semble porter la promesse, lui soit volée. D’où la méfiance à l’égard des congrès pacifistes des socialistes européens, des offres de paix de l’ennemi par l’intermédiaire des États-Unis ou des Neutres, et le constat circonspect des divergences d’intérêts sous-jacents avec l’allié anglais.

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232 Note de l’Ambassadeur de France à Rome, M. Barrère. Pro Memoria : Voyage de M. Briand à Rome

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232

NOTE DE L’AMBASSADEUR DE FRANCE À ROME, M. BARRÈRE

Pro Memoria : Voyage de M. Briand à Rome1

Dans les entretiens qu’ont eus durant leur séjour à Rome M. Briand, président du Conseil, et M. Léon Bourgeois, ministre d’État, avec leurs collègues italiens, MM. Salandra et le baron Sidney Sonnino, la nécessité de rendre plus étroite et plus cohérente l’action politique et militaire des Alliés a occupé la première place. Ces échanges de vues ont donné lieu à une dernière conférence qui a eu lieu le 12 février à la Consulta, et dans laquelle les résolutions prises en commun ont été résumées et précisées.

M. Briand et M. Léon Bourgeois ont fait ressortir les inconvénients graves dont souffrirait l’action des puissances de l’Entente, faute d’une coordination plus forte de leurs efforts dans la conduite de la guerre. À leur avis, ce résultat ne pouvait être obtenu et produire tous ses effets que si les représentants des Alliés étaient à même de se concerter dans des conférences politiques et militaires qui se tiendraient le plus tôt possible. M. Briand a particulièrement insisté sur l’urgence des déterminations à prendre sous cette forme et dans ces conditions. Sa manière de voir étant partagée par les gouvernements britannique et russe, l’adhésion du gouvernement italien permettrait de la réaliser promptement. Dans les conf...

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