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Documents diplomatiques français

1916 – (1er janvier – 31 décembre)

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Ministère des Affaires étrangères

1916 est restée dans la mémoire collective comme l’année de Verdun et de la Somme, des batailles dont la propagande française veilla à souligner qu’il pouvait s’agir là d’un tournant décisif au moment où la guerre est en train de devenir totale.

De plus en plus, diplomatie, questions économiques, financières et militaires s’entremêlent et nécessitent des concertations continues à travers des conférences interalliées. Arme à double tranchant, le blocus impose des contraintes aux Alliés, confrontés aux protestations des Neutres craignant pour leur commerce et la sécurité de leurs navires, alors que la guerre maritime s’intensifie. La contrebande se développe. Le blocus n’empêche pas la course aux marchés soustraits aux Allemands en Afrique ou en Chine. C’est dans ce pays que l’on part en quête de main-d’œuvre pour le « front du travail », désormais enjeu crucial qui porte à s’inquiéter du traitement des populations civiles des zones occupées et des prisonniers de guerre, soumis au travail forcé en Allemagne, sans compter le dilemme que constitue leur ravitaillement.

Mais il existe d’autres menaces : celles qui pèsent sur l’Empire français, en Indochine, y compris de la part de l’allié japonais, et, surtout, dans les colonies musulmanes. On y redoute l’action subversive des « agents ennemis » turcs et/ou allemands, avant que la révolte du chérif Hussein de La Mecque, encouragée par les Britanniques, puisse laisser entrevoir le soutien des populations arabes. Au Levant, les chrétiens ne sont d’ailleurs plus l’unique cible des exactions du gouvernement jeune-turc. De fait, l’autre grande affaire reste la Question d’Orient et le sort de l’Empire ottoman avec la négociation des accords Sykes-Picot. L’attention portée aux fronts d’Orient se renforce, tout comme les pressions pour faire entrer la Grèce et la Roumanie en guerre ou les efforts pour préserver ce qui reste de l’armée serbe. Malgré les victoires au Caucase, la situation intérieure de la Russie préoccupe.

Déjà l’après-guerre et la conférence de la Paix se préparent. La France ne voudrait pas que la victoire, dont Verdun semble porter la promesse, lui soit volée. D’où la méfiance à l’égard des congrès pacifistes des socialistes européens, des offres de paix de l’ennemi par l’intermédiaire des États-Unis ou des Neutres, et le constat circonspect des divergences d’intérêts sous-jacents avec l’allié anglais.

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280 M. Allizé, Ministre de France à La Haye, à M. Briand, Président du Conseil, Ministre des Affaires étrangères

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280

M. ALLIZÉ, MINISTRE DE FRANCE À LA HAYE, À M. BRIAND, PRÉSIDENT DU CONSEIL, MINISTRE DES AFFAIRES ÉTRANGÈRES.

La déclaration des Grandes Puissances au gouvernement belge a causé ici une impression de surprise non exempte d’un certain sentiment d’appréhension au sujet des conséquences que pourraient avoir, dans l’avenir – au point de vue hollandais –, les engagements pris par les Alliés envers la Belgique.

Les journaux néerlandais n’ont, d’ailleurs, bien saisi toute la portée de cette manifestation solennelle de l’Entente qu’après avoir constaté la grande importance qu’y attachaient les journaux d’outre-Rhin. « Le Lokal Anzeiger, écrivant les Nieuws van den Dag, reconnaît que le rétablissement de l’indépendance belge est une des conditions de paix les plus importantes aux yeux des Alliés. Par conséquent le journal allemand admet que le non-rétablissement de l’indépendance belge, c’est-à-dire par exemple l’annexion des territoires situés sur la rive droite de la Meuse, n’est concevable qu’à la condition que l’Entente soit contrainte à la paix, éventualité, observe le journal hollandais, dont on est jusqu’à présent fort éloigné ».

Le Nieuwe Rotterdamsche Courant fait ressortir de son côté que l’interprétation qui est donnée à cet acte par la presse allemande tend à vouloir démontrer que si les Alliés ont cru devoir ainsi manifester leur union vis-à-vis de la Belgique, c’est afin de rassurer celle-ci dont la confiance à leur égard avait besoin d’...

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