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Documents diplomatiques français

1916 – (1er janvier – 31 décembre)

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Ministère des Affaires étrangères

1916 est restée dans la mémoire collective comme l’année de Verdun et de la Somme, des batailles dont la propagande française veilla à souligner qu’il pouvait s’agir là d’un tournant décisif au moment où la guerre est en train de devenir totale.

De plus en plus, diplomatie, questions économiques, financières et militaires s’entremêlent et nécessitent des concertations continues à travers des conférences interalliées. Arme à double tranchant, le blocus impose des contraintes aux Alliés, confrontés aux protestations des Neutres craignant pour leur commerce et la sécurité de leurs navires, alors que la guerre maritime s’intensifie. La contrebande se développe. Le blocus n’empêche pas la course aux marchés soustraits aux Allemands en Afrique ou en Chine. C’est dans ce pays que l’on part en quête de main-d’œuvre pour le « front du travail », désormais enjeu crucial qui porte à s’inquiéter du traitement des populations civiles des zones occupées et des prisonniers de guerre, soumis au travail forcé en Allemagne, sans compter le dilemme que constitue leur ravitaillement.

Mais il existe d’autres menaces : celles qui pèsent sur l’Empire français, en Indochine, y compris de la part de l’allié japonais, et, surtout, dans les colonies musulmanes. On y redoute l’action subversive des « agents ennemis » turcs et/ou allemands, avant que la révolte du chérif Hussein de La Mecque, encouragée par les Britanniques, puisse laisser entrevoir le soutien des populations arabes. Au Levant, les chrétiens ne sont d’ailleurs plus l’unique cible des exactions du gouvernement jeune-turc. De fait, l’autre grande affaire reste la Question d’Orient et le sort de l’Empire ottoman avec la négociation des accords Sykes-Picot. L’attention portée aux fronts d’Orient se renforce, tout comme les pressions pour faire entrer la Grèce et la Roumanie en guerre ou les efforts pour préserver ce qui reste de l’armée serbe. Malgré les victoires au Caucase, la situation intérieure de la Russie préoccupe.

Déjà l’après-guerre et la conférence de la Paix se préparent. La France ne voudrait pas que la victoire, dont Verdun semble porter la promesse, lui soit volée. D’où la méfiance à l’égard des congrès pacifistes des socialistes européens, des offres de paix de l’ennemi par l’intermédiaire des États-Unis ou des Neutres, et le constat circonspect des divergences d’intérêts sous-jacents avec l’allié anglais.

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325 M. Jusserand, Ambassadeur de France à Washington, à M. Briand, Président du Conseil, Ministre des Affaires étrangères

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325

M. JUSSERAND, AMBASSADEUR DE FRANCE À WASHINGTON, À M. BRIAND, PRÉSIDENT DU CONSEIL, MINISTRE DES AFFAIRES ÉTRANGÈRES.

J’ai rendu compte, par télégramme n° 155, de l’entretien que M. Morgenthau avait souhaité avoir avec moi. Il est revenu le lendemain, comme il l’avait annoncé, ayant vu mes collègues de Russie, d’Angleterre et d’Italie, avec qui il semble avoir été moins explicite ; il se proposait de voir aussi l’ambassadeur allemand.

Tandis que Madame Morgenthau, qui se félicite grandement du gracieux accueil reçu par elle en France, exprime sans ambages des sentiments antiallemands et ne dissimule pas la satisfaction avec laquelle elle a constaté à Vienne un grand mécontentement vis-à-vis du tyrannique allié du Nord, l’ambassadeur lui-même ne sort pas dans ses propos de la neutralité. En conséquence de quoi je lui ai dit : « Vous venez m’entretenir de l’issue de la guerre, et parler paix. Quel mobile vous pousse? Des sentiments humanitaires? Un désir de servir l’Allemagne ou la France? Ou d’assurer un rôle important et honorable à votre pays et à son président? »

Il a répondu : « C’est le premier motif qui est le vrai. Il a indiqué d’ailleurs, au cours de la conversation, qu’il est né à Mannheim, est venu aux États-Unis à neuf ans et se considère comme étant américain et rien autre chose. Il a pour le président Wilson beaucoup de sympathie et d’admiration et est l’un des principaux hommes...

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