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Documents diplomatiques français

1916 – (1er janvier – 31 décembre)

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Ministère des Affaires étrangères

1916 est restée dans la mémoire collective comme l’année de Verdun et de la Somme, des batailles dont la propagande française veilla à souligner qu’il pouvait s’agir là d’un tournant décisif au moment où la guerre est en train de devenir totale.

De plus en plus, diplomatie, questions économiques, financières et militaires s’entremêlent et nécessitent des concertations continues à travers des conférences interalliées. Arme à double tranchant, le blocus impose des contraintes aux Alliés, confrontés aux protestations des Neutres craignant pour leur commerce et la sécurité de leurs navires, alors que la guerre maritime s’intensifie. La contrebande se développe. Le blocus n’empêche pas la course aux marchés soustraits aux Allemands en Afrique ou en Chine. C’est dans ce pays que l’on part en quête de main-d’œuvre pour le « front du travail », désormais enjeu crucial qui porte à s’inquiéter du traitement des populations civiles des zones occupées et des prisonniers de guerre, soumis au travail forcé en Allemagne, sans compter le dilemme que constitue leur ravitaillement.

Mais il existe d’autres menaces : celles qui pèsent sur l’Empire français, en Indochine, y compris de la part de l’allié japonais, et, surtout, dans les colonies musulmanes. On y redoute l’action subversive des « agents ennemis » turcs et/ou allemands, avant que la révolte du chérif Hussein de La Mecque, encouragée par les Britanniques, puisse laisser entrevoir le soutien des populations arabes. Au Levant, les chrétiens ne sont d’ailleurs plus l’unique cible des exactions du gouvernement jeune-turc. De fait, l’autre grande affaire reste la Question d’Orient et le sort de l’Empire ottoman avec la négociation des accords Sykes-Picot. L’attention portée aux fronts d’Orient se renforce, tout comme les pressions pour faire entrer la Grèce et la Roumanie en guerre ou les efforts pour préserver ce qui reste de l’armée serbe. Malgré les victoires au Caucase, la situation intérieure de la Russie préoccupe.

Déjà l’après-guerre et la conférence de la Paix se préparent. La France ne voudrait pas que la victoire, dont Verdun semble porter la promesse, lui soit volée. D’où la méfiance à l’égard des congrès pacifistes des socialistes européens, des offres de paix de l’ennemi par l’intermédiaire des États-Unis ou des Neutres, et le constat circonspect des divergences d’intérêts sous-jacents avec l’allié anglais.

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343 M. Briand, Président du Conseil, Ministre des Affaires étrangères, à M. Paléologue, Ambassadeur de France à Petrograd

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343

M. BRIAND, PRÉSIDENT DU CONSEIL, MINISTRE DES AFFAIRES ÉTRANGÈRES, À M. PALÉOLOGUE, AMBASSADEUR DE FRANCE À PETROGRAD.

M. René Marchand, commandant adjoint de la Compagnie cycliste de la 7e Armée, en mission de service à Petrograd m’a fait parvenir des propositions très intéressantes du comité Skobelev tendant à coordonner les efforts de la propagande russe et française pour l’échange de films de guerre, de photographies et albums photographiques, d’éditions populaires de récits de guerre, et de publications illustrées sur les atrocités allemandes.

Je vous prie d’aviser M. René Marchand et de faire connaître au comité Skobelev que j’adhère avec empressement aux propositions qui me sont faites et que je donne des instructions à la Maison de la Presse et de la Propagande pour qu’une suite immédiate soit donnée et que les échanges et la coordination soient assurées M. de Chevilly qui part aujourd’hui pour la Russie est au courant, ainsi que M. Robert de Caix qui est placé à la tête du Bureau russe à la Maison de la Presse et sera en liaison constante avec le bureau Patouillet, la mission Chevilly et nos différents missionnaires en Russie1.

Collection Télégrammes, Petrograd, Départ, 1916

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