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Pour une histoire connectée et transnationale des épurations en Europe après 1945

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Edited By Marc Bergère, Jonas Campion, Emmanuel Droit, Dominik Rigoll and Marie-Bénédicte Vincent

Au sortir de la Seconde Guerre mondiale, l’Europe libérée est traversée par une même soif de justice à l’égard des anciens ennemis et de leurs collaborateurs. Ce livre interroge ce « moment 1945 » comme une expérience, sinon totalement commune, du moins largement partagée par delà la coupure Est-Ouest du continent qui s’installe rapidement. Dans une perspective d’histoire comparée, son objectif premier est de faire dialoguer des historiographies nationales des « épurations » déjà riches mais qui s’ignorent le plus souvent. Au-delà, le pari de cet ouvrage collectif réside dans sa capacité à proposer de manière originale les bases d’une histoire connectée et transnationale des épurations européennes. Pour ce faire, les auteurs portent une attention particulière aux phénomènes de circulation et de transferts en matière de normes, de pratiques, voire d’acteurs des épurations, puis des « dés-épurations ». De même, ils accordent une place privilégiée aux populations « déplacées » dans ce contexte, en considérant les expulsés, exilés et réfugiés comme un autre phénomène marquant de l’histoire chaotique de l’Europe post-1945 qu’il convient de relier à l’histoire des épurations.

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Chapitre 9 — To purge or not to purge ? The internal and transnational sources of the « repression of collaboration » in Belgium (Lawrence Van Haecke)

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CHAPITRE 9

To purge or not to purge? The internal and transnational sources of the “repression of collaboration” in Belgium

Lawrence VAN HAECKE

Historian at the National Memorial Fort Breendonk

Introduction

The post-war punishment of collaboration with the enemy is known in Belgium as “the repression of collaboration” in all official state languages. This is a clear difference in terminology in comparison to France and the Netherlands. In both of these countries, these globality of these post-war procedures are known as the purge (respectively: l’épuration and de zuivering). One of the explanations for this different terminology is the post-war punishment plan made by the Belgian government-in-exile, which was led by the conservative catholic Hubert Pierlot. This plan solely contained trials for crimes and misdemeanours against the external security of the state which were to be held by Belgian military courts. The description “crimes and misdemeanours…” is the second part of the first chapter of the Belgian penal code. It lists different forms of espionage, but also four types of collaboration with the enemy: military, economic and political collaboration, and delation to the enemy1.

A conviction for collaboration would lead to a prison punishment – ranging from the death penalty to a minimum of one year imprisonment ← 149 | 150 → for most forms of collaboration2. Subsequently, this condemnation would also lead to the long-term loss of a broad set of civil and political rights. This loss...

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