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Femmes et négoce dans les ports européens

Fin du Moyen Âge - XIXe siècle

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Edited By Bernard Michon and Nicole Dufournaud

Fort des acquis de l’historiographie sur le négoce des ports européens de la fin de l’époque médiévale au début de la période contemporaine, l’ambition de ce livre est de faire dialoguer l’histoire portuaire et maritime avec l’histoire des femmes et du genre. La période étudiée permet d’interroger l’ouverture des horizons commerciaux des Européens et l’essor du trafic colonial en rapport avec le rôle des femmes dans les places portuaires. Si, en France, le terme de « négoce » est utilisé dans les sources pratiquement dès le début de l’époque moderne, le mot « négociant » apparaît à la fin du xviie siècle pour désigner la frange supérieure des marchands. Il s’agit par conséquent de mettre en lumière l’accès de certaines femmes au titre de « négociante ».

L’ouvrage regroupe douze textes, portant sur des périodes et des espaces géographiques différents, répartis en deux grands axes. Le premier cherche à mettre en évidence la diversité du travail féminin dans les milieux portuaires européens sur la longue durée, de la marchande à la négociante. Le second s’intéresse aux structures commerciales (sociétés et maisons de commerce) et aux rôles des femmes dans les entreprises familiales, au regard du modèle économique des sociétés préindustrielles.

La finalité de ce livre est de montrer des femmes en capacité d’agir à partir de l’exemple des milieux portuaires, en faisant émerger des figures oubliées de « femmes fortes » qui participent à l’économie française et européenne de la fin du Moyen Âge au xixe siècle.

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Femmes de commerçants, femmes commerçantes à Bordeaux de la fin de l’Ancien Régime à la Restauration (Philippe Gardey)

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Femmes de commerçants, femmes commerçantes à Bordeaux de la fin de l’Ancien Régime à la Restauration

Philippe GARDEY

Docteur en histoire Centre d’études des mondes moderne et contemporain (CEMMC-EA 2958) Université Bordeaux-Montaigne

L’historien qui travaille sur les milieux du commerce au tournant des XVIIIe et XIXe siècles commence par s’intéresser à un monde peuplé de marchands, de négociants, d’armateurs, de banquiers, d’assureurs, bref à un univers éminemment masculin. Cependant, il découvre rapidement, à une époque où le comptoir est au cœur de la demeure familiale, où l’entreprise se nomme « maison de commerce » et le mariage « contrat », que le rôle des femmes n’est pas négligeable. Bordeaux, premier port du royaume à la veille de la Révolution, ne déroge pas à la règle. Des sources notariales aux registres fiscaux, des procès révolutionnaires aux almanachs du commerce, il croise des femmes à chaque instant.

Jeunes filles, elles sont au cœur de stratégies commerciales qui sont souvent, à cette époque, des stratégies matrimoniales. Il nous faudra comprendre comment, à Bordeaux, leurs origines sociales, géographiques ou confessionnelles, tout autant que le poids de leur dot, déterminent les débuts de carrière de leurs époux. Épouses et mères, elles secondent et remplacent au besoin les négociants en voyage chez leurs correspondants des grands ports de la façade atlantique ou du nouveau monde. Femmes de marchands, elles en partagent l’activit...

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