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Le passé des Khmers

Langues, textes, rites

Nasir Abdoul-Carime, Grégory Mikaelian and Joseph Thach

Ce livre offre les premiers résultats d’une enquête sur les pratiques et les représentations du passé chez les Khmers. Elle s’inscrit dans une réflexion sur la mémoire collective qui fait le choix d’un pas de côté, à distance de l’historiographie récente traitant de cette question à l’intérieur d’une chronologie très restreinte, couvrant les 40 ans qui nous séparent du régime khmer rouge. Ici comme ailleurs, considérer les phénomènes de la vie sociale pour leur seule contemporanéité ou ériger les événements contemporains comme fondateurs à l’exclusion des autres ne permet guère une pleine compréhension du fonctionnement de la mémoire collective. Il n’est sans doute pas de problème plus complexe que celui du rapport qu’entretient, sur la durée, une société à son passé. À commencer par celui des mots qu’elle se choisit pour le dire et qui le déterminent en partie. Ceux que les auteurs ont tirés de la langue des locuteurs, des textes historiques et de l’exercice des rites suggèrent d’autres chemins à frayer. Une dizaine d’articles de linguistes, d’historiens et d’ethnologues nous invitent ici à les parcourir, en regard des expériences du passé propres aux mondes indien et européen.

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ANNIE MONTAUTMémoire, nature et culture :des fondements de la philosophie indienne aux paradigmes épistémologiques des sciences du langage

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ANNIE MONTAUT*

Mémoire, nature et culture :des fondements de la philosophie indienne aux paradigmes épistémologiques des sciences du langage

Dans la tradition indienne, la mémoire n’est pas liée à un événement, aussi fondateur soit-il d’une culture, et moins encore à ce qu’on appelle aujourd’hui le devoir de mémoire, ses lieux et son « héritage ». Elle n’en structure pas moins la culture et la société dans cette fondation qu’est la smti (smriti), le mot indien qui signifie « mémoire » mais aussi et surtout les divers commentaires, gloses et explicitations de la « parole révélée » ou śruti (shruti), qui, elle, renvoie à l’immémorial.

Je présenterai d’abord la conception du temps bien particulière dans lequel s’inscrit la notion de smti avec la culture qu’elle engage, en contraste avec le temps « historique », avant d’aborder la nature de cette culture ancrée sur l’immémorial, et son rapport, sur des bases avant tout étymologiques, avec la notion de nature. Ces rapports se reflètent par ailleurs indirectement, ce sera mon dernier point, dans les représentations du langage et la théorie de la connaissance qu’a développées au cours des siècles la tradition indienne.

En guise d’introduction : le mot et ses sens dans l’histoire culturelle de l’Asie du Sud

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