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Magie und Sprache

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Carlotta von Maltzan

Im Zeitalter der Globalisierung und nach der kulturwissenschaftlichen Wende verdient eine Auseinandersetzung mit den Bedeutungsdimensionen der Magie und Sprache in der Literatur im Kontext afrikanisch-europäischer Beziehungen erneute Aufmerksamkeit. Untersucht wird deshalb die Wahrnehmung von Praktiken der Magie und sprachlichen Handlungen in verschiedenen Gesellschaften. Unterliegt sie kulturellen Deutungsmustern? Wie interpretiert der nach Afrika reisende Europäer Lebensweisen dortiger Einwohner wie etwa in Texten von Ilija Trojanow (Ostafrika), Olaf Müller (Namibia), Yoko Tawada oder Ruth Weiss (Südafrika)? Wie bewertet er Rituale und magische Praktiken in Kenia (Loesch), wie blutige Auseinandersetzungen in Ruanda (Bärfuss, H.C. Buch) oder sprachliche Handlungen wie die der Namensgebung? Eine andere Umsetzung finden Magie und Sprache im europäischen Kontext, von der Rolle des Sprachmagiers bei Thomas Mann, Joseph Roth und Johannes Bobrowski bis zur Sprachmagie im Sinne Benjamins, als Beschwörung bei Paul Celan, im magischen Denken bei Alissa Walser und als Entzauberung bei Wolfgang Koeppen. Dieser Band präsentiert Ergebnisse der Tagung «Magie und Sprache», die im April 2011 an der Universität Pretoria in Südafrika stattfand.

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Anette Horn – Magische Psychologie? Mesmerismus in Alissa Walsers Am Anfang war die Nacht Musik 301

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Magische Psychologie? Mesmerismus in Alissa Walsers Am Anfang war die Nacht Musik Anette Horn (University of the Witwatersrand) Robert Darnton beschreibt Mesmers Theorie wie folgt: In 1778, Franz Anton Mesmer arrived in Paris and proclaimed his discovery of a superfine fluid that penetrated and surrounded all bodies. Mesmer had not ac- tually seen his fluid; he concluded that it must exist as the medium of gravity, since planets could not attract one another in a vacuum. While bathing the en- tire universe in this primeval ‚agent of nature,‘ Mesmer brought it down to earth in order to supply Parisians with heat, light, electricity, and magnetism; and he especially extolled its application to medicine. Sickness, he maintained, resulted from an ‚obstacle‘ to the flow of the fluid through the body, which was analo- gous to a magnet. Individuals could control and reinforce the fluid’s action by ‚mesmerising‘ or massaging the body’s ‚poles‘ and thereby overcoming the ob- stacle, inducing a ‚crisis,‘ often in the form of convulsions, and restoring health or the ‚harmony‘ of man with nature.1 Mesmers Methode lässt sich Darnton zufolge als Performanz bezeichnen. Er versetzte seine Patienten into epileptic-like fits or somnambulist trances and curing them of diseases ranging from blindness to ennui produced by overactive spleen. Mesmer and his followers put on fascinating performances: they sat with the patient’s knees en- closed between their own and ran their fingers all over the patient‘s body, seek- ing the poles of the small magnets that composed the...

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