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Entre el interés y la benevolencia

La ética de David Hume

Juan Andrés Mercado

Hume es conocido por lugares comunes, como la sujeción de la razón a las pasiones, la fuerza del sentimiento moral, o interpretaciones lejanas a sus fuentes. Sentencias sobre el placer o la imposibilidad de establecer una moral (deber ser) a partir de los hechos se presentan sin una adecuada base textual y contextual que facilite la comprensión del carácter polémico o irónico de muchos pasajes. Esta obra intenta recuperar una imagen coherente de la propuesta ética de David Hume, considerando estos distintos factores. El primer capítulo pretende dar un marco general de comprensión del pensamiento humeano. Los seis siguientes presentan sus argumentaciones sobre nuestra naturaleza egoísta a la vez que «simpatética»; los límites de la razón para fundamentar la moral, y también sus alcances para evaluar la utilidad y establecer leyes que la custodien; se profundiza en su aversión a las instituciones eligiosas como guías de la conducta humana y se evalúa su consideración del bien a partir del placer y la utilidad.

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2. ¿Egoísmo o benevolencia? 59

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59 2. ¿Egoísmo o benevolencia? 1. Ventajas expositivas de la Investigación sobre los principios de la moral 18. Según lo indicado en la “Presentación”, me valdré de unos textos fundamentales de la Investigación sobre los principios de la moral para mostrar los extremos de las cuestiones que Hume afronta en sus tratamientos éticos. Sin ser un verdadero resumen, estos dos polos constituyen un núcleo conceptual que se ramifica en distintas cuestio- nes que se irán abordando más adelante, y de ahí que lo considere útil como antesala del pensamiento del filósofo de Ninewells1. Hume pretende dar una explicación más completa que la del sim- ple interés, típica de las doctrinas egoístas, añadiendo su versión del sentimiento moral2. En este esfuerzo no podrá renunciar a la inclusión de la razón, aunque sea siempre en un papel “administrativo”, de mera gestión de situaciones y previsiones. Al final, Hume, como Adam Smith, confía en una guía providencial que canaliza los sentimientos y el interés hacia un fondo común en beneficio de la sociedad. El ser humano no tiene por qué plantearse más problemas en esta natural colaboración inconsciente de nuestros instintos3. La Investigación, obra preferida de Hume, tiene una larga historia de retoques, correcciones y añadidos4, aunque las características ge- 1 En §§95-97 se exponen textos de las mismas Secciones, destacando sus cone- xiones con...

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