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Interrogating Gazes

Comparative Critical Views on the Representation of Foreignness and Otherness

Series:

Montserrat Cots, Pere Gifra-Adroher and Glyn Hambrook

This book focuses on the theme of foreignness and its representation in literature and cognate discourses. The volume brings together essays in English, Spanish and Catalan that consider from original and informed perspectives both the conceptualization of the foreign and foreignness in its human, geographical/spatial, historical and cultural guises, not only as contemplated but also as a lens in the act of contemplation. This multi- and inter-disciplinary collection of essays is the result of an inspired and timely collaboration between specialists in comparative literature from across the world. Dealing with fundamental questions relating to the trans- and intercultural, otherness, migration, cosmopolitanism and the global, it will be of interest to researchers and students in comparative literature, modern languages and area studies, travel writing, intercultural studies, sociolinguistics and social anthropology.

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II. EXPLORING OTHERNESS: MULTIPLE IDENTITIES IN A COMPARATIVE PERSPECTIVE 277

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II Exploring Otherness: Multiple Identities in a Comparative Perspective LEONARDO ROMERO TOBAR Juan Valera: Visión de “grupos minoritarios” en países de Europa y América1 Introducción Si en la Historia humana la construcción del grupo identificado como “propio” se verifica nítidamente desde la delimitación de los “otros” grupos, una forma de autodefinición que ha tenido y aún tiene potencia representativa es el contraste del grupo con los otros a los que se deno- mina “extranjeros”. En la tradición de la Historia universal se ha visto, e incluso hoy día se sigue viendo al “extraño” o “extranjero” como una comunidad humana asentada en la noción de pertenencia, “es extraño todo lo que escapa al orden al que se pertenece” (Moureau 2007:12). El “extraño” o “extranjero” puede ser alguien físicamente próximo al ob- servador pero ajeno a sus premisas vitales, premisas a las que, a partir del siglo XVIII, se suman las convenciones implicadas en el envoltorio político que constituye los Estados nacionales. Un elocuentísimo registro escrito para la captación de estas varia- ciones de percepción reside en los escritos de los viajeros que se despla- zan a lugares desconocidos para ellos, lugares cuyas características ge- ográficas y, singularmente, lugares en los que el aspecto físico y el com- portamiento de sus habitantes les descubren inéditas realidades culturales y humanas.2 1 En este texto las citas de...

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