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Le passé des Khmers

Langues, textes, rites

Edited By Nasir Abdoul-Carime, Grégory Mikaelian and Joseph Thach

Ce livre offre les premiers résultats d’une enquête sur les pratiques et les représentations du passé chez les Khmers. Elle s’inscrit dans une réflexion sur la mémoire collective qui fait le choix d’un pas de côté, à distance de l’historiographie récente traitant de cette question à l’intérieur d’une chronologie très restreinte, couvrant les 40 ans qui nous séparent du régime khmer rouge. Ici comme ailleurs, considérer les phénomènes de la vie sociale pour leur seule contemporanéité ou ériger les événements contemporains comme fondateurs à l’exclusion des autres ne permet guère une pleine compréhension du fonctionnement de la mémoire collective. Il n’est sans doute pas de problème plus complexe que celui du rapport qu’entretient, sur la durée, une société à son passé. À commencer par celui des mots qu’elle se choisit pour le dire et qui le déterminent en partie. Ceux que les auteurs ont tirés de la langue des locuteurs, des textes historiques et de l’exercice des rites suggèrent d’autres chemins à frayer. Une dizaine d’articles de linguistes, d’historiens et d’ethnologues nous invitent ici à les parcourir, en regard des expériences du passé propres aux mondes indien et européen.

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Charles Malamoud: Histoire, géographie, rituel. Note sur l’espace sacrificiel dans l’Inde védique

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Charles malamoud* Histoire, géographie, rituel. Note sur l’espace sacrificiel dans l’Inde védique Sylvain Lévi écrivait en 1898 : « Ainsi, de l’aveu même des Brâhmaṇas, le cours du temps modifie et transforme les rites du sacrifice. Par une singu- larité notable, l’Inde, qui n’a pas d’histoire, sait l’histoire du rituel1 ». Que l’Inde n’ait pas d’histoire est une idée à laquelle Sylvain Lévi semble tenir. Il l’exprimera plusieurs fois dans ses écrits2. C’est, du reste, un lieu com- mun de l’indianisme occidental, qui donnera matière à des discussions infinies et passionnées3. Bien entendu, ce que vise ici Sylvain Lévi, c’est * Directeur d’études honoraire pour les religions de l’Inde à l’École Pratique des Hautes Etudes. 1 léVi, Sylvain, La doctrine du sacrifice dans les Brâhmaṇas, Paris 1898, p. 138 (deu- xième édition avec préface de Louis Renou, Paris, PUF, 1966 ; réimpression, avec préface de Louis Renou et postface de Charles Malamoud, Turnhout, Brepols, 2003). 2 Mémorial Sylvain Lévi, Paris, Hartmann, 1937, p. 10 ; léVi, Sylvain, L’Inde et le monde, Paris, Honoré Champion, 1928, p. 13. 3 Eugène burNouF, dans son « discours inaugural » du Collège de France, après avoir célébré les splendeurs de la littérature sanscrite, s’écrie : « Au milieu de si nom- breuses richesses, on éprouve un regret, c’est de ne pas y trouver l’histoire de la nation dont elles feront à jamais la gloire. Nous ignorons, en effet,...

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