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L’arme biologique japonaise, 1880–2010

Réalités historiques et anatomie de la mémoire

Arnaud Doglia

L’arme biologique est développée et utilisée par le Japon entre les années 1920 et 1945. Figure de proue de ce programme, l’Unité 731 sera jusqu’à la fin de la guerre le noyau d’un réseau d’unités de guerre bactériologique et chimique responsable d’innombrables atrocités et d’expériences médicales. Les origines de cet armement remontent pourtant aux années 1880. Quels présupposés scientifiques et idéologiques ont pu décider de l’institutionnalisation d’un tel projet ? Que sont ensuite devenus les maîtres d’œuvre de ces recherches ? Cet ouvrage montre comment la majorité des participants se murent dans le silence après 1945, et pourquoi les principaux scientifiques responsables se réinventent comme des pionniers à la fin de la guerre, totalement dénués de remords. Pourtant, dans le Japon de l’après-guerre qui tourne le dos au militarisme, certaines voix s’élèvent pour relater la mise en place bureaucratique d’institutions et la pratique expérimentale et militaire faite sur certaines populations. Ces discours certes diffus mais continus amèneront les Japonais à découvrir les véritables activités de l’Unité 731.
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Chapitre 6 : Un sujet qui dérange (1945–1955)

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Ce chapitre porte sur les réactions initiales des différents protagonistes suite à l’emploi de l’arme biologique : communistes, instances d’occupation, vétérans et victimes. La période étudiée s’arrête volontairement en 1955 et non à la fin de l’occupation du Japon en 1952. Cette coupure se justifie par le fait que, dès 1956, un grand nombre de prisonniers de guerre japonais qui avaient participé durant la guerre aux expériences et avaient été retenus en Chine sont libérés et retournent au Japon. Leurs témoignages seront une source d’information importante sur l’Unité 731.

Des continuités pourront être observées parmi certains acteurs mémoriaux ainsi que l’émergence rapide, moins d’une décennie après la fin du conflit, de mouvements au sein de la société civile réclamant réparations. Quelques années seulement après le départ de l’occupant et la fin de la censure, les traces d’un discours sur l’arme biologique sont déjà visibles, à la fois à cause des Américains et grâce à eux.

Punir les coupables ?

Quand le général Douglas MacArthur arrive sur le sol japonais, le 30 août 1945, il est déjà au courant de l’existence d’un programme de guerre biologique mené par Tokyo. Mais alors que débute l’occupation, il n’est pas prioritaire pour les Américains d’en savoir plus et de récupérer les travaux des savants japonais. Les enquêteurs...

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