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Voir l’habit

Discours et images du vêtement du Moyen Âge au XVII e siècle

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Edited By Danièle Duport and Pascale Mounier

Les écrivains et les artistes du Moyen Âge et de l’âge moderne font souvent référence à la manière de se vêtir. Ils envisagent le vêtement du point de vue de son apparence – comme objet référentiel – ou comme un signe vers autre chose – vers un second élément, concret ou abstrait.
Le présent volume propose une série d’enquêtes sur la poétique du vêtement élaborée du XIII e siècle au XVII e siècle, issues d’un colloque organisé à Caen en mars 2014. Il analyse la représentation de l’ensemble de la tenue, c’est-à-dire du vêtement en soi, des attributs et des accessoires qui fonctionnent métonymiquement avec lui, à partir du double discours tenu : celui sur « l’habit » – nous dirions aujourd’hui plutôt « les habits » – et celui de l’habit. Il montre que le plus souvent les deux types de visions se croisent dans les textes et dans les images produits. La variété des angles d’attaque des analyses rassemblées permet le repérage d’éléments de convergence entre les deux grands genres de représentation envisagés – verbal et plastique – ainsi que l’appréciation de la spécificité de chacun d’eux.
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Introduction

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Dans Le Voir Dit de Guillaume de Machaut l’amant affirme qu’il a été frappé par l’élégance de la toilette de sa dame et qu’il veut en rendre compte :

Mais de sa cointe vesteüre

Me tais ! dont je fais mespresure,

Qu’abit onques ne vi si cointe

Ne dame en son habit si jointe ;

Pour ce un petit en parlerai

Ne ja le voir n’en celerai1.

L’injonction du narrateur, en forme de préambule à une description détaillée, à « voir » avec lui cet « habit » résonne comme un appel, lancé depuis le XIVe siècle, à considérer l’apparence vestimentaire, à la regarder comme un objet singulier. La proposition semble encore valable quelque sept cents ans plus tard : à la différence des historiens, les spécialistes de littérature et d’arts visuels sont en tout peu nombreux jusqu’à présent à s’être intéressés à la question du costume et de ses figures au Moyen Âge et à l’âge moderne. C’est ce dont s’avise la production critique sur cette période depuis le début des années 2000. Les travaux des chercheurs sont en l’occurrence surtout historiques et sociologiques et moins développés du point de vue littéraire, sauf pour les thématiques du travestissement en général et pour le genre théâtral en particulier. Actuellement plusieurs projets concernent l’habit : la revue Apparences étudie, depuis 2007, le paraître dans...

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