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Körper – Kultur – Kommunikation - Corps – Culture – Communication

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Edited By Alexander Schwarz, Catalina Schiltknecht and Barbara Wahlen

Mit seinem Körper versucht der Mensch, Gemeinsamkeit mit anderen Menschen herzustellen (Kommunikation) und systemhaft aufrecht zu erhalten (Kultur). Gleichzeitig sind der Körper und seine Eigenarten, wie etwa das Geschlecht oder die Generation, Ergebnisse von Kommunikation in Kultur. Beides ist keine harmonische Wechselwirkung, sondern ein problematischer, ja «skandalöser» Konflikt, den die aus vielen Forschungskulturen, Sprachen und Disziplinen stammenden Beiträge dieses Bandes einerseits historisch dokumentieren und andererseits theoretisch weiter denken. Dabei liegt der Fokus auf dem Mittelalter und der Frühen Neuzeit in Europa, als sich die modernen Beziehungsstrukturen noch nicht verfestigt hatten. Die Beiträge gehen auf die gleichnamige Tagung zurück, die im Mai 2013 in Lausanne stattgefunden hat. Sie sind auf Deutsch, Französisch und Englisch verfasst.
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Cross-dressing and Magic: Dialects of the Body in Late Medieval and Early Modern Narratives (Silence, Mélusine): Gerhild Scholz Williams

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GERHILD SCHOLZ WILLIAMS (ST. LOUIS)

Cross-dressing and Magic: Dialects of the Body in Late Medieval and Early Modern Narratives (Silence, Mélusine)

1.Body as Language: Introductory Thoughts

Barbara Korte opens her 1997 book Body Language by stating casually but very much to the point that “Body language appears in literary texts in a variety of forms and serves various artistic functions.”1 If, to paraphrase Judith Butler, gender is something we do,2 then body language can be read in postures, spatial movements, facial expressions, gestures, and glances that are deployed in the service of establishing a gendered identity. Aside from such gendered identity, reading the body as one would a text (whether as language prompted by personal agency or in response to forces outside the individual’s control) can take yet other forms, as for example the articulation of magic or witchcraft in and through the body’s performance.

That said, two varieties of body language are particularly thought-provoking. First, cross-dressing, that is, articulating a gender other than one’s sex. Secondly, when communicating the magical, the body either reveals a power within itself such as the compulsion to shape-shift, or the magically empowered can influence the shapes and expressions in the bodies of others, making a person ugly or beautiful, sick or well, potent or impotent.

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