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Langage, activités et ordre social

Faire de la sociologie avec Harvey Sacks

Edited By Alain Bovet, Esther González Martínez and Fabienne Malbois

Le sociologue américain Harvey Sacks (1935-1975) a apporté une contribution décisive au développement de l’ethnométhodologie en fondant l’analyse de conversation et l’analyse des catégorisations. Il a renouvelé l’étude du rapport entre langage et action sociale en élaborant une démarche empirique originale fondée sur le recueil, la transcription et l’analyse détaillée d’échanges langagiers. L’engouement pour les démarches pragmatistes que connaissent aujourd’hui les sciences sociales confère une grande actualité à cet explorateur de la première heure de l’organisation endogène des pratiques sociales. Le lecteur trouvera ici une introduction circonstanciée à son œuvre et une invitation à poursuivre de manière critique et innovante le type d’enquête qu’il a initié. Quatre textes de Sacks inédits en français sont suivis de cinq textes originaux qui entrent en dialogue avec sa démarche singulière. Ces contributions examinent la dimension sociologique de l’œuvre, aux niveaux épistémologique, analytique et méthodologique. Elles mettent également en évidence ses apports au traitement d’objets tels que la socialisation, les structures sociales et les identités individuelles et collectives.
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L’organisation de la conversation comme phénomène social

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Dans les Lectures on Conversation, Harvey Sacks indique à plusieurs reprises qu’il est prématuré de situer son travail par rapport à une définition générale de la sociologie. Il est vrai que son objet d’étude, l’organisation de la parole en interaction, est peu commun, et que la démarche d’analyse qui sera connue ultérieurement sous le nom d’« analyse de conversation » est en cours d’élaboration. Parfaitement conscient du caractère inédit de son entreprise, Sacks dit d’ailleurs qu’il lui est assez difficile de caractériser son travail : « c’est une affaire pour l’histoire, c’est l’affaire de quelqu’un d’autre » (1992, I, p. 621). Néanmoins, tout au long de son enseignement, Sacks précise à plusieurs reprises que ses cours portent sur l’organisation séquentielle de la conversation (I, p. 622; II, p. 32), un phénomène qu’il considère comme social et ayant une pertinence sociologique1. Par exemple, il soutient que la production d’énoncés lors d’une conversation est une unité d’organisation sociale (II, p. 59) ou qu’il s’agit d’une institution sociale en soi :

la production de phrases est à concevoir de la façon la plus conventionnelle qui soit comme un type d’institution sociale […] Ce n’est donc pas comme si nous avions d’un côté la production de phrases et de l’autre côté les structures sociales, et qu’on pouvait étudier leur relation (I, p. 288).

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