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La Bisanzio dei Lumi

L’Impero bizantino nella cultura francese e italiana da Luigi XIV alla Rivoluzione

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Elisa Bianco

«Un tissu de révoltes, de séditions et de perfidies». È forse questa l’immagine dell’Impero bizantino che, uscita dalla penna di Montesquieu nel 1734, in quella riflessione sulla caducità degli imperi – quello romano soprattutto – pubblicata col titolo di Considérations sur les causes de la grandeur des Romains et de leur décadence, ha avuto maggior seguito presso i posteri. Emblema delle posizioni illuministiche in materia bizantina essa è stata estesa a tutto il Settecento che, di conseguenza, è diventato il secolo «anti-bizantino» per eccellenza. E dopo Montesquieu Voltaire che, nel 1768, ne Le pyrrhonisme de l’histoire, definì la storia bizantina «l’opprobre de l’esprit humain, comme l’empire grec était l’opprobre de la terre», o ancora, a fine secolo, Edward Gibbon che dalle pagine del Decline and Fall la dichiarava un «tedious and uniform tale of weakness and misery». Ma è veramente tutta l’età dei Lumi un unico attacco compatto a Bisanzio, alle sue manifestazioni politiche, religiose, intellettuali? Come questo volume desidera evidenziare, il panorama appare più complesso e articolato presentando sfumature che smentiscono un quadro omogeneo e uniforme.
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Capitolo IV L’Histoire du Bas-Empire di Le Beau (1701–1778)

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CAPITOLO IV

L’Histoire du Bas-Empire di Le Beau (1701–1778)

1. Genesi e (s)fortuna di un’opera dimenticata

Incommodé dangereusement d’un crachement de sang quelque temps avant sa mort, toute application lui fut interdite par M. Bouvard son médecin et son ami. Il parut docile; mais ayant caché secrètement des livres dans son lit, il faisait semblant de dormir pour engager ceux qui l’entouraient à le laisser libre et tranquille: alors les livres sortaient de leur réduit obscur pour y rentrer au moindre bruit. On s’aperçut de la ruse, et aux reproches qu’on luy faisait: Je mourrai, repondit-il, encore plus vite par l’ennui que par le travail.1

Con tale aneddoto, l’11 novembre 1778, Louis Dupuy (1709–1795), segretario dell’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, ricordava l’inesauribile entusiasmo e l’indefessa costanza riposti negli studi da Charles Le Beau, membro dell’Accademia da poco scomparso. ← 239 | 240 →

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