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Erich Schmid: Lebenserinnerungen

Band 1: Autobiographie- Band 2: Briefe- Band 3: Konzertprogramme und Radioaufnahmen

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Edited By Lukas Näf

In seiner Autobiographie beschreibt der Schweizer Dirigent und Komponist Erich Schmid (1907–2000) die Stationen seines Lebens: Seine Kindheit im reformierten Elternhaus in Balsthal, seine Ausbildung in Solothurn, Frankfurt am Main und Berlin – als Kompositionsstudent von Arnold Schönberg –, sein Wirken als Musikdirektor in Glarus sowie als Leiter des Tonhalle-Orchesters Zürich. Schmid prägte das Glarner Musikleben während über fünfzehn Jahren und spornte die Laienensembles zu erstaunlichen, national bewunderten Leistungen an. An der Zürcher Tonhalle pflegte Schmid nicht nur das klassisch-romantische Repertoire, sondern setzte sich im Rahmen von «Musica viva»-Konzerten auch für das zeitgenössische Musikschaffen ein. Als Chronist seiner Zeit erläutert Schmid nicht nur minutiös sein musikalisches Wirken und seine Kompositionstätigkeit, sondern beschreibt auch die kulturpolitische Situation der Schweiz der 1920er bis 1950er Jahre. Die Autobiographie endet 1958 mit dem Wechsel Schmids zum Radio-Orchester Beromünster.
Die Briefe von und an Erich Schmid dokumentieren das weite Spektrum seines Wirkens. In den Briefen an die Eltern findet besonders die Studienzeit in Frankfurt am Main und Berlin Darstellung. Aus dieser Lebensphase stammen auch die Kontakte zu Erich Itor Kahn, Alexander Molzahn, Peter Schacht, Mátyás Seiber und natürlich zum Berliner Lehrmeister Arnold Schönberg. Als Musikdirektor in Glarus wandte sich Schmid an Schweizer Komponistenkollegen wie Paul Müller-Zürich oder Robert Blum und fragte um Werke an. Daneben trat er mit Werner Reinhart, Paul Sacher, Willy Reich und Anton Webern in Kontakt, um gemeinsame Projekte zu verwirklichen. Die Korrespondenz mit Luigi Dallapiccola, Karl Amadeus Hartmann, Michael Mann, René Leibowitz, Hermann Meier und Wladimir Vogel zeigt ausserdem Schmids wachsende nationale und internationale Vernetzung. Als Dirigent des Tonhalle-Orchesters Zürich und des Radio-Orchesters Beromünster konnte sich Schmid schliesslich auch in grösserem Rahmen für zeitgenössische Komponisten wie Klaus Huber, Marcel Mihalovici oder Ernst Toch einsetzen.
Die vollständig edierten Konzertprogramme aller von Schmid dirigierten und gespielten Konzerte der Studienzeit, der Tätigkeit als Musikdirektor in Glarus und als Leiter des Tonhalle-Orchesters Zürich, die in der Autobiographie Erwähnung finden, bieten einen Einblick in das vielseitige Repertoire von Schmid. Dieses reicht von der Renaissance und Barockmusik über die klassisch-romantischen Standardwerke bis zum zeitgenössischen Musikschaffen und zur Harmoniemusik. Ein Verzeichnis sämtlicher in Schweizer Radiostudios erhaltener Tondokumente unter der Leitung oder Mitwirkung von Schmid dokumentiert zudem Schmids reiches Schaffen am Radio. Die Konzertprogramme und Radioaufnahmen werden durch ein Personen- und Werkregister erschlossen.
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1948

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So brachte das Jahr 1948 wesentliche Veränderungen in meinem beruflichen Leben. Es sollten sich im Verlaufe auch ganz interessante »Nebenwege« abzeichnen. Zunächst aber stürzte ich mich in die vorgesehenen Aufgaben. Schon am 18. Januar fand das Konzert des Kammerorchesters statt.1 Diesmal spielten wir ein bunteres Programm: Purcell »Suite aus Abdelazar« für Streichorchester, Chr. W. Gluck »Reigen seliger Geister« für Flöte und Streicher, Debussy »Danses pour harpe et orchestre à cordes«, Mozart Konzert für Flöte, Harfe und Orchester (K.V. 299) und Sinfonie in A-Dur (K.V. 201). Solisten waren Corinna Blaser, Harfe und André Jaunet,2 Flöte. Das war wirklich ein abwechslungsreiches Programm, das eben nur möglich war, weil die beiden Solisten Mitglieder des Tonhalle-Orchesters waren. Auch dieses Konzert fand grossen Anklang, vielleicht gerade durch das originelle Programm. In einer Besprechung war denn auch zu lesen: »In den letzten Jahren ist das Orchester unter der Leitung von Erich Schmid zu einem biegsamen und kunstvollen Instrument geworden, abgerundet sind die Ecken, es hat Schwung und Wärme und ist den gestellten Aufgaben durchwegs gewachsen. Mit begeisterter Anerkennung hat sich die festlich gestimmte Zuhörerschaft für das schöne Konzert bedankt.«3

Unser Privatleben war nun aber etwas erweitert durch den »kleinen Martin« Molzahn. Er schien sich gut und problemlos eingelebt zu haben. Es war jetzt ja auch Winterzeit, scheinbar mit ziemlich viel Schnee. Ein Photo von einem Ausflug auf den »Gumen« zeigt Martha mit den Buben und mit ihrer...

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