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Erich Schmid: Lebenserinnerungen

Band 1: Autobiographie- Band 2: Briefe- Band 3: Konzertprogramme und Radioaufnahmen

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Lukas Näf

In seiner Autobiographie beschreibt der Schweizer Dirigent und Komponist Erich Schmid (1907–2000) die Stationen seines Lebens: Seine Kindheit im reformierten Elternhaus in Balsthal, seine Ausbildung in Solothurn, Frankfurt am Main und Berlin – als Kompositionsstudent von Arnold Schönberg –, sein Wirken als Musikdirektor in Glarus sowie als Leiter des Tonhalle-Orchesters Zürich. Schmid prägte das Glarner Musikleben während über fünfzehn Jahren und spornte die Laienensembles zu erstaunlichen, national bewunderten Leistungen an. An der Zürcher Tonhalle pflegte Schmid nicht nur das klassisch-romantische Repertoire, sondern setzte sich im Rahmen von «Musica viva»-Konzerten auch für das zeitgenössische Musikschaffen ein. Als Chronist seiner Zeit erläutert Schmid nicht nur minutiös sein musikalisches Wirken und seine Kompositionstätigkeit, sondern beschreibt auch die kulturpolitische Situation der Schweiz der 1920er bis 1950er Jahre. Die Autobiographie endet 1958 mit dem Wechsel Schmids zum Radio-Orchester Beromünster.
Die Briefe von und an Erich Schmid dokumentieren das weite Spektrum seines Wirkens. In den Briefen an die Eltern findet besonders die Studienzeit in Frankfurt am Main und Berlin Darstellung. Aus dieser Lebensphase stammen auch die Kontakte zu Erich Itor Kahn, Alexander Molzahn, Peter Schacht, Mátyás Seiber und natürlich zum Berliner Lehrmeister Arnold Schönberg. Als Musikdirektor in Glarus wandte sich Schmid an Schweizer Komponistenkollegen wie Paul Müller-Zürich oder Robert Blum und fragte um Werke an. Daneben trat er mit Werner Reinhart, Paul Sacher, Willy Reich und Anton Webern in Kontakt, um gemeinsame Projekte zu verwirklichen. Die Korrespondenz mit Luigi Dallapiccola, Karl Amadeus Hartmann, Michael Mann, René Leibowitz, Hermann Meier und Wladimir Vogel zeigt ausserdem Schmids wachsende nationale und internationale Vernetzung. Als Dirigent des Tonhalle-Orchesters Zürich und des Radio-Orchesters Beromünster konnte sich Schmid schliesslich auch in grösserem Rahmen für zeitgenössische Komponisten wie Klaus Huber, Marcel Mihalovici oder Ernst Toch einsetzen.
Die vollständig edierten Konzertprogramme aller von Schmid dirigierten und gespielten Konzerte der Studienzeit, der Tätigkeit als Musikdirektor in Glarus und als Leiter des Tonhalle-Orchesters Zürich, die in der Autobiographie Erwähnung finden, bieten einen Einblick in das vielseitige Repertoire von Schmid. Dieses reicht von der Renaissance und Barockmusik über die klassisch-romantischen Standardwerke bis zum zeitgenössischen Musikschaffen und zur Harmoniemusik. Ein Verzeichnis sämtlicher in Schweizer Radiostudios erhaltener Tondokumente unter der Leitung oder Mitwirkung von Schmid dokumentiert zudem Schmids reiches Schaffen am Radio. Die Konzertprogramme und Radioaufnahmen werden durch ein Personen- und Werkregister erschlossen.
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Saison 1954/55

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Zurück aus unsern schönen Ferien war die Familie wieder vereint in Kilchberg und für alle begann die entsprechende Arbeit wichtig zu werden. Natürlich begannen nun auch wieder die Proben beim Gemischten Chor für das Konzert vom 16. November.1 Man gedachte in diesem Jahr des 50. Todestags von Antonin Dvorak. Das gab uns den Anstoss, des Komponisten »Stabat Mater« wieder einmal aufzuführen, das zum letzten Mal vor 24 Jahren in Zürich gesungen worden war. So war ich froh, dass wir genügend Zeit für die Vorbereitungen hatten.

Vom August 54 existiert noch ein Brief von Matyas Seiber mit der Meldung, dass er am 7. August auf der Durchreise einige Stunden in Zürich sein werde, bevor er nach Lugano weiter reise. Ich kann mich nicht mehr erinnern, ob wir uns da getroffen haben, jedenfalls aber telefonierten wir.2 – In der Familie gab es auch eine kurze Veränderung. Ursula musste ihr »Haushalt-Obligatorium für Mittelschülerinnen« in Valbella absolvieren, und zwar im September. Über diesen Aufenthalt gibt es natürlich auch diverse ausführliche Berichte mit zum Teil köstlichen Beschreibungen des Lebens in der »Casoja«. –

Die Tonhalle-Konzerte begannen für mich am 21./23. September mit Beethovens IV. Sinfonie, Joh. Brahms’ erstem Klavierkonzert und als Abschluss C. M. v. Webers »Freischütz«-Ouvertüre.3 Solistin im doch sehr vertrackten Brahms Konzert war Margrit Weber,4 die damals zu der auf ← 607 | 608 → strebenden, jungen Schweizer Pianisten-Generation gehörte....

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