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La genèse de la représentation ressemblante de l’homme

Reconsidérations du portrait à partir du XIII e siècle

Dominic Olariu

« Ce livre est le fruit d’un projet ambitieux visant à replacer l’émergence du portrait européen dans le contexte large d’une évolution où parmi d’autres facteurs les rites funéraires et les masques mortuaires jouent un rôle déterminant. « L’archéologie de la ressemblance » est ainsi la formule que l’auteur propose pour renouveler notre connaissance des débuts du portrait au XIIIe siècle, c’est-à-dire bien avant l’apogée du portrait individuel à la Renaissance. Par une transgression audacieuse des frontières du champ disciplinaire, l’enquête jette un éclairage inattendu sur l’environnement culturel qui favorisa l’apparition de ce genre visuel si caractéristique du continent européen. Le recours à la méthode étymologique enrichit tout particulièrement l’investigation en éclairant d’un jour nouveau les causes profondes de cette représentation figurée. Sur un sujet où tout déjà semblait avoir été dit, un arrière-plan aux multiples facettes se trouve ici mis au jour, qui d’une manière exemplaire révèle la complexité des facteurs intervenant dans l’histoire de la représentation figurée. » (Hans Belting)
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II. Les pourtraitures plus anciennes et leurs significations

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II.

Les pourtraitures plus anciennes et leurs significations

De fil en aiguille : broderies et travaux sur métal

Les pourtraitures n’étaient pas limitées au domaine des légendes d’images. Nombre d’autres textes, encore plus anciens, viennent compléter notre approche de leur champ sémantique. Même si pourtraire renvoie, dès l’origine, à des figures qui, au moyen d’une structure géométrique, aboutissent à des représentations exactes et minutieuses, il est possible de donner de plus amples précisions sur ses premières significations.

Il faut d’abord noter que portreire naît dans un contexte bien particulier. Pour le dire plus précisément, il fait notamment son apparition non en tant que désignation de simples dessins, mais en se référant à des représentations très précises de broderie et de tapisserie, comme le montre un rideau d’iconostase du monastère Putna, Roumanie, travaillé en style byzantin et daté de 1485 (ill. 14). 70 Le tout premier témoignage vise la princesse Philomèle dans le poème Philomena, composé entre 1160 et 1170 par Chrétien de Troyes.

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