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La genèse de la représentation ressemblante de l’homme

Reconsidérations du portrait à partir du XIII e siècle

Dominic Olariu

« Ce livre est le fruit d’un projet ambitieux visant à replacer l’émergence du portrait européen dans le contexte large d’une évolution où parmi d’autres facteurs les rites funéraires et les masques mortuaires jouent un rôle déterminant. « L’archéologie de la ressemblance » est ainsi la formule que l’auteur propose pour renouveler notre connaissance des débuts du portrait au XIII e siècle, c’est-à-dire bien avant l’apogée du portrait individuel à la Renaissance. Par une transgression audacieuse des frontières du champ disciplinaire, l’enquête jette un éclairage inattendu sur l’environnement culturel qui favorisa l’apparition de ce genre visuel si caractéristique du continent européen. Le recours à la méthode étymologique enrichit tout particulièrement l’investigation en éclairant d’un jour nouveau les causes profondes de cette représentation figurée. Sur un sujet où tout déjà semblait avoir été dit, un arrière-plan aux multiples facettes se trouve ici mis au jour, qui d’une manière exemplaire révèle la complexité des facteurs intervenant dans l’histoire de la représentation figurée. » (Hans Belting)
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II. Traités médicaux au fil des siècles : l’embaumement en cire et l’intérêt pour la ressemblance

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II.

Traités médicaux au fil des siècles : l’embaumement en cire et l’intérêt pour la ressemblance

L’étude de l’apparition de l’embaumement en cire n’a pas encore été faite. Seules quelques recherches mentionnent cette méthode, parmi lesquelles le traité d’Ernst von Rudloff sur l’embaumement au Moyen Âge fournit les données les plus amples. 254 E. von Rudloff toutefois se concentre sur la pratique même de l’embaumement et sur les incisions faites à cette occasion. Comme déjà signalé dans la présente étude, la conservation en cire était liée à l’exposition publique, plus particulièrement à la conservation de la physionomie. Une étude de l’activité médicale dans le domaine de l’embaumement peut livrer des informations importantes sur le moment exact où l’intérêt pour la physionomie se répandit, sur l’emploi de la cire et l’exécution des moulages. Nous prolongeons ainsi la démonstration sur l’intérêt pour la ressemblance du corps humain qui se cristallise au cours du XIIIe siècle.

Simon de Gênes et la cour papale dans la seconde moitié du XIIIe siècle

En dehors de la momification en cire de Louis VIII, d’autres exemples ne sont pas documentés avant le dernier quart du XIIIe siècle, c’est-à-dire avant la thanatopraxie employée lors des obsèques de Henry III d’Angleterre en 1272. 255 Mais il est avéré que la méthode était bien connue...

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