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«Quand les vers sont bien composés»

Variation et finesse, l’art des «Contes et nouvelles en vers« de La Fontaine

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Jole Morgante

Pourquoi La Fontaine a-t-il refusé de renoncer aux Contes ainsi qu’on le lui imposait ? Leur composition explique le changement de fortune et l’entêtement du poète à détourner les obstacles. Mais pour en saisir la valeur et la cohérence il fallait comprendre aussi quel est le sens à donner aux deux termes employés : conte et nouvelle.
La recherche menée dans cet ouvrage s’étend aussi à d’autres œuvres de La Fontaine et à la tradition du récit plaisant, tout en prenant en compte la question philosophique des passions. Car par le tissage de ces discours, les variations formelles des Contes assurent la subtile compénétration des niveaux expressif et cognitif et diffractent leurs propositions dans un miroitement amusant et parfois même déroutant. Leur analyse permet alors de mieux percevoir les jeux d’allusion ainsi que le geste final du poète insérant des contes dans le dernier livre des Fables (1694). Au-delà de l’adéquation aux changements extérieurs, cette insertion soude les ressources des genres narratifs brefs longuement pratiqués : conte, nouvelle et fable. Distincts mais issus d’une même matrice, ils sont le moyen par lequel La Fontaine atteint la plus grande cohérence esthétique et éthique.

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Préface XIII

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Préface Dans ce volume de Jole Morgante le mot «parcours», de nos jours d’un em- ploi très courant, revient souvent. Et en effet, le volume est constitué par une série d’analyses et de rapprochements entre les contes et les nouvelles de La Fontaine qui se développe selon une succession bien agencée d’approches cri- tiques (comme si on tournait tout autour des textes en modiwant au fur et à mesure la distance et le point de vue) : parvenu au bout de ces détours, on s’aperçoit qu’on a acquis une connaissance exhaustive non seulement de l’œu- vre, mais aussi de sa valeur culturelle, de ses antécédents, surtout de ses sources, et de ses liens avec la littérature et les milieux de son temps. Point de départ de Jole Morgante est la réception des Contes dont elle évalue la spéciwcité et les connexions avec la thématique amoureuse qui caractérise aussi, mais de manière différente, d’autres œuvres du même La Fontaine. Les Contes – en particulier ceux qui se situent entre 1665 et 1674 – sont ainsi considérés comme un corpus bien déwni par rapport aux genres littéraires de l’époque; par ce moyen, Jole Morgante parvient à décrire le modèle discursif du conte conçu par La Fontaine pour réaliser un programme thématique et littéraire qui s’appuie sur la narration et les destinataires. Elle s’attache ensuite à creuser l’approche th...

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