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Un projet pour l’Europe

Georges Pompidou et la construction européenne

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Eric Bussière and Émilie Willaert

À la différence de son prédécesseur, Charles de Gaulle, Georges Pompidou a appréhendé le projet européen non seulement dans sa relation avec le fait national, mais également en lui-même. L’originalité de sa pensée est présentée dans cet ouvrage qui réunit ses interventions publiques mais aussi une large sélection de documents issus des archives de la Présidence de la République, annotés par Georges Pompidou et souvent inédits.
Dès l’époque de la crise de la chaise vide, en 1965, Georges Pompidou constate que l’insertion de la France dans la Communauté est un processus irréversible sur lequel il faut s’appuyer. C’est ce qu’il cherche à faire en associant l’intérêt national dont il avait la charge au potentiel offert par la Communauté. Il le fait dans le domaine économique et monétaire, en politique étrangère, hautement symboliques des rapports de force avec l’Amérique, en impulsant de nouvelles politiques communes. Il rejoint cependant le Général en cherchant à promouvoir une « Europe européenne », ce qui le conduit à émettre des réserves quant aux évolutions institutionnelles souhaitées par les partenaires de la France.
Cet ouvrage montre également que la démarche de Georges Pompidou relève d’une vision fort ancienne de l’identité européenne, fondée sur la conscience de l’existence d’une civilisation commune. De cette vision, découle une ligne d’action spécifique et une démarche européenne originale appuyée sur la volonté d’échapper à tout déterminisme, et à ne s’engager que dans un projet totalement assumé. Georges Pompidou était bien porteur d’un projet pour l’Europe.

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Préface 13

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13 Préface « Georges Pompidou : un projet pour l’Europe ». Tel est le titre du volumineux recueil de documents qui rassemble ce qu’a dit et écrit sur ce sujet le président de la République française. Il n’est pas certain que l’intéressé aurait retenu ce titre entre tous : un projet pour l’Europe ? Je n’en sais rien, mais, me semble-t-il, beaucoup mieux que cela, si l’on en juge par le caractère durable des orientations qu’il a imprimées à la construction européenne au cours de ces cinq années. Le Président Pompidou a, je crois, cherché à rassurer nos cinq parte- naires de la Communauté économique européenne (CEE), tout en les influençant. Ceux-ci ont, d’ailleurs, dès avant la conférence de La Haye (en décembre 1969), souhaité, accepté ou reconnu l’originalité de son rôle, en raison notamment de la demande d’adhésion britannique. Il s’agissait, de toute évidence, du grand sujet du moment et, dès le début de sa présidence, Georges Pompidou s’est trouvé en situation. Il a donc eu la possibilité de mettre en œuvre ses idées, ce qui est bien naturel, puisque, premier successeur du général de Gaulle qu’il avait servi pendant une vingtaine d’années, il s’est senti pleinement responsable du destin de la France. Georges Pompidou a eu, très jeune, le sentiment de l’urgence d’une organisation de l’Europe : il est significatif que la seule association à laquelle il ait jamais adhérée...

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