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L’Europe mise en réseaux

La France et la coopération internationale dans les postes et les télécommunications (années 1850-années 1950)

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Léonard Laborie

Rien ne paraît aujourd’hui plus simple que d’envoyer une carte postale depuis l’étranger ou de joindre par téléphone les antipodes. Les réseaux de communication, postaux ou électriques, s’affranchissent non seulement des distances, mais des frontières. Cet état de fait n’a rien de naturel ou de techniquement déterminé. Pour lui donner la forme qu’il a prise, il a certes fallu des moyens matériels, révolutionnés au cours des innovations, mais aussi des accords politiques et techniques.
Le présent ouvrage est le premier à proposer une histoire, de l’intérieur et dans la longue durée, de la coopération qui a ainsi canalisé l’expansion internationale des flux d’information depuis la seconde moitié du XIX e siècle. En suivant les acteurs français, il plonge dans l’espace méconnu des organisations techniques internationales, avec leurs débats feutrés aux lourds enjeux économiques et symboliques, où se sont articulés de manière originale la souveraineté des Etats, le service d’un public transnational et un idéal de rapprochement des peuples. Récit de la mise au monde des réseaux, c’est aussi celui de la mise en réseaux d’une Europe où les frontières sont moins des barrières que des franchissements. Avec au cœur, à la charnière du technique et du diplomatique, la communauté discrète et puissante des experts.

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Préface 19

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19 Préface La question pourrait presque paraître banale au regard de la littérature contemporaine qui place les technologies de l’information et de la communication au cœur de nos évolutions socio-économiques : comment les réseaux de télécommunications ont-ils contribué à l’émergence d’un espace européen ? Elle est pourtant novatrice puisqu’adressée à l’Europe d’avant 1957. Une Europe de guerres et de conflits, de tensions et de séparations. L’ouvrage de Léonard Laborie aborde donc un champ neuf, l’histoire d’une Europe qui, bien avant le traité de Rome, est en mesure de coopérer et de poser les bases d’un espace commun. L’approche est ambitieuse. S’inscrivant dans la dynamique de l’histoire de l’innovation, elle est tout à la fois large par ses dimensions spatiales et chronologiques et précisément focalisée par les acteurs étudiés. Du milieu du XIX° au milieu du XX° siècle elle embrasse plus d’un siècle d’histoire à partir du point de vue français mais en ouvrant des perspectives livrant au regard une histoire véritablement transnationale et européenne. Entre la longue transition de la première à la deuxième révolution industrielle et l’émergence des premiers dispositifs fondés sur l’électronique des semi conducteurs l’Europe est un espace décisif de développement des nouvelles technologies. Sa domination, affirmée avec les premiers réseaux de télégraphie...

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