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Mon aventure européenne

Images et souvenirs

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Pierre Duchâteau

Ce texte n’est pas un récit, il n’écrit pas une histoire, il témoigne. Certes, aux yeux même de l’auteur, il s’agit d’une aventure passionnante dans laquelle il s’engage avec toute sa conviction : « La construction européenne ». Mais il ne prétend pas en proposer un récit factuel et objectif. Son but n’est pas de dire ce qui s’est passé dans l’histoire et quel chemin cette histoire a poursuivi, mais ce qu’il a vécu et fait dans cette histoire, les personnes qu’il a rencontrées, les événements qui l’ont touché, les lieux que ses missions lui ont permis de découvrir, les hasards de la vie qui ont suscité sa passion, les initiatives qu’il a pu prendre et les responsabilités qu’il a pu assumer, tout cela dans le cadre d’une transformation fondamentale et rapide des sociétés, des lieux et des pays qu’il visite dans son aventure et qui ont pour effet de changer le monde et par conséquent de le transformer lui-même.
La « Mémoire de l’Europe » qui s’en dégage est donc double : à la fois une mission et une aventure. Quand il parle de ses missions, c’est la tâche accomplie qui s’inscrit dans la mémoire. Mais cette vie est aussi une aventure, et c’est dès lors le devenir des êtres qui nourrissent les souvenirs. Certains lecteurs porteront peut-être un jugement différent sur tel ou tel épisode de l’histoire, sur telle ou telle description des institutions et des rôles spécifiques de certains hommes politiques, mais la richesse du récit ne laissera personne indifférent. Ceux qui, comme l’auteur, « pensent européen », apprécieront la sincérité de ce témoignage et comprendront en quoi l’histoire qu’il nous propose peut apporter une richesse complémentaire à notre « Mémoire commune ».

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CHAPITRE IV. Devenir européen ou l’Europe en devenir 57

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57 CHAPITRE IV Devenir européen ou l’Europe en devenir L’Espagne : un pied dans la Communauté ? Après la mort du général Franco, en novembre 1975, le processus de transition démocratique de l’Espagne s’est déroulé de la manière la plus satisfaisante possible, grâce à l’arrivée au pouvoir de Juan Carlos qui a eu le mérite d’opérer une réconciliation nationale et d’engager l’Espagne dans un processus qui lui permettait de poser sa candidature à l’adhésion. En qualité de Directeur Europe à la Commission, chargé des Rela- tions avec les pays non encore membre du Marché Commun, j’ai été amené à me rendre plusieurs fois à Madrid pour présider le Conseil de Coopération avec l’Espagne. J’avais pour interlocuteur l’ambassadeur d’Espagne à Bruxelles : Juan Bassols. L’adhésion de l’Espagne à La Communauté Européenne représentait, pour elle, une véritable opportu- nité, puisqu’elle allait lui permettre de bénéficier d’aides structurelles à son développement économique. De son côté, l’Espagne allait ouvrir à la Communauté Européenne, une porte sur toute l’Amérique latine, comme l’Angleterre l’avait fait auparavant avec le Commonwealth. Juan Carlos fut véritablement l’instigateur de cette politique qui allait offrir des avantages aussi bien à l’Espagne qu’à la Communauté Euro- péenne. Ouvrant à celle-ci les portes de pays comme l’Argentine, le Pérou, le Chili, le Venezuela et...

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