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John Law

Économiste et homme d’État

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Antoin E. Murphy

Antoin E. Murphy nous livre ici la biographie intellectuelle d’une des personnalités les plus fascinantes de l’Europe de l’Ancien Régime, John Law (1671-1729). John Law chercha fortune à Londres, dont il s’enfuit en 1695. On le retrouve ensuite aux plus belles tables de jeu de l’Europe. Tout autre que lui se serait satisfait de cette vie de luxe et d’oisiveté, mais John Law avait une vision. Il croyait que l’économie basée sur les pièces d’or et d’argent allait irrémédiablement s’effacer devant un monde nouveau où les billets émis par les banques et les papiers de crédit seraient désormais la seule monnaie en circulation.
Cette vision, il voulut tout d’abord la partager avec le parlement écossais, sans succès. Il la proposa ensuite au duc de Savoie, puis une première fois au roi de France, en vain. La mort de ce dernier, en 1715, et la situation financière exécrable dans laquelle il laissait la France allait toutefois offrir à Law une nouvelle opportunité. Avec l’amitié et la confiance de Philippe d’Orléans, le Régent, John Law bâtit son système qui allait révolutionner son époque en créant une nouvelle monnaie et en provoquant le premier boom et krach boursiers en Europe.
En resituant l’homme dans le contexte de son époque, en expliquant ses théories économiques au regard de celles de notre temps, Antoin E. Murphy nous invite à redécouvrir cet auteur essentiel pour comprendre l’origine et les risques des instruments financiers modernes.

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CHAPITRE V - Le banquier « joueur » 59

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CHAPITRE V Le banquier « joueur » La vie de Law, entre son evasion de prison en 1695 et sa participation au &bat sur la banque fonci&e (land bank) en Angleterre et en Ecosse en 1704-1705, demeure myst&ieuse. Les archives que nous avons retrouv&s ont livre un maigre butin sur I'identite de ses diferents lieux de sjours. Fugitif au regard des tribunaux anglais, an peut supposer qu'il se raugia ä P&ranger. Les premi&es ann&s de sa cavale, il fit profil bas, &sireux de ne pas attirer l'attention des autorits des pays dans lesquels il se rendait. Pendant ces dix ans, il se rendit en Hollande, en France, en Italie et en Ecosse, et en profita pour &velopper ses connaissances en matire de banque et de marchs financiers. Lorsqu'il se mit ä ecrire sur ces sujets, il etait en mesure de rapporter l'exprience de ces pays. Des documents d'archives permettent de localiser Law : en France, entre le 6 et le 13 avril 1701. Emprisonne ä Ceans, il fut reläc.M au bout d'une semaine ;1 en France, le 19 juin 1702. Law se voit accorder un passeport afin de quitter le pays ;2 en Hollande, entre le 6 et le 17 octobre 1702. Law d4osa une de- mande afin de rester en Hollande.' Sur cette p&iode, d'autres pans de l'existence de Law sont d&rits dans The Memoirs, Life and Character of the Great Mr. Law, de W. Gray, et dans Histoire du systbne des finances,4 de BartMemy...

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