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Une lecture de «Im Zwischenland»

Le paradigme de l’altérité au cœur de la création romanesque de Lou Andreas-Salomé

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Britta Benert

C’est dans une notoriété encore toute relative que sont fêtés cette année les 150 ans de la naissance de Lou Andreas-Salomé (1861-1937). Pendant plusieurs décennies, la critique s’est contentée de mettre en valeur la si fascinante image d’une femme libre ayant fréquenté les hauts lieux de la modernité européenne, quand ce n’était pas la muse d’auteurs ou de personnalités plus prestigieuses.
Longtemps, et au mieux, son identité d’écrivain est restée au second plan. Or, Lou Andreas-Salomé a écrit une dizaine de textes romanesques, principalement entre 1885 et 1911. L’Europe littéraire était alors en pleine ébullition, à la recherche de nouvelles expressions esthétiques. Si ses travaux ont suscité ces dernières années un élan nouveau, visant à sortir son œuvre d’une plate approche biographique, un ouvrage consacrée exclusivement à l’un de ses textes littéraires, en l’occurrence Im Zwischenland, faisait encore défaut.
Comment en ces temps de profondes mutations, Lou aborde-t-elle la notion d’altérité ? Quels prolongements la poétique immanente du texte permet-elle de dessiner en regard des entre-deux linguistiques et culturels du monde actuel ? L’analyse de Im Zwischenland (1902) proposée par cet ouvrage fait pleine lumière sur la polysémie du titre du recueil, avec en arrière-fond les débats et les enjeux esthétiques de l’Europe au tournant du siècle.

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Chapitre I. Considérations liminaires 11

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CHAPITRE I Considérations liminaires I. Du refus posthume de reconnaître l’œuvre romanesque de Lou Andreas-Salomé Lou Andreas-Salomé (Saint-Pétersbourg 1861-Göttingen 1937) est d’abord connue et lue, en France comme en Allemagne, pour l’extraordinaire audace de ses choix de vie. La critique a eu raison de souligner sa contribution à l’édification d’une nouvelle morale, répon- dant aux changements radicaux suscités par le processus de modernisa- tion. En ce sens il est justifié d’affirmer que Lou est inventrice, ou du moins précurseur, de nouvelles manières de vivre la relation entre les deux sexes1. La vie de Lou Andreas Salomé a inspiré une multitude de récits, de biographies, de films, de témoignages, de rumeurs, de polé- miques, qui illustrent cette liberté hors du commun ! Autre point largement reconnu, corollaire du précédent, et qui a con- tribué à ce qu’on lise (parfois) Lou Andreas-Salomé : son intimité avec des penseurs et poètes parmi les plus illustres ; impossible de ne pas citer la triade Nietzsche, Rilke et Freud, ces trois hommes qu’elle ren- contre respectivement en 1882, 1897 et 1911. Quel destin prodigieux, en effet, que d’avoir été intime des figures les plus emblématiques de la modernité – auxquelles s’ajoute à peu près l’ensemble de l’intelligentsia du monde germanophone (et au-delà) au tournant du siècle. D’où cette affirmation toujours d’actualité : « It is scarcely an exaggeration to say that Lou’s friendships approximate a Who was Who of Central Europe- an intellectual life during...

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