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Atomes sous surveillance

Une histoire de la sûreté nucléaire en France

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Cyrille Foasso

Cet ouvrage a reçu le prix Paul Biro 2013 Prévention des risques.

L’accident de Fukushima, 25 ans après la catastrophe de Tchernobyl, est venu rappeler au monde l’ampleur des conséquences possibles d’un accident nucléaire.
Comment s’est construite la gestion du risque nucléaire en France au cours des 70 années d’histoire de cette source d’énergie, tant lors de la conception, la construction ou l’exploitation des centrales ? Comment les spécialistes de la sûreté ont-ils répondu à la question de l’accident maximal à prendre en compte ? Quels ont été les critères de sélection des sites où implanter les installations nucléaires ? À quelle distance minimale des zones fortement peuplées ? C’est ce que découvrira le lecteur dans cet ouvrage qui s’appuie sur des sources d’archives inédites et des entretiens avec ses principaux acteurs.
Sur un plan sociologique, l’ouvrage met en lumière l’évolution du rôle des protagonistes du monde nucléaire français, entre promoteurs industriels, experts de sûreté et ingénieurs de l’administration chargés de son contrôle, dans un contexte mouvant où la sensibilité environnementale de l’opinion vient modifier le dialogue traditionnel entre ingénieurs des grands corps.
Cet ouvrage livre ainsi une grande fresque où les acteurs sont aussi bien les neutrons, les grandes agences gouvernementales, les colloques internationaux, que les ingénieurs du Corps des Mines ou les manifestations d’opposants.

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PREMIÈRE PARTIE. L’EMPIRISME DES DÉBUTS DE L’ÉNERGIE ATOMIQUE (1939-1959)

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PREMIÈRE PARTIE L’EMPIRISME DES DÉBUTS DE L’ÉNERGIE ATOMIQUE (1939-1959) 29 CHAPITRE 1 Savants, ingénieurs et médecins : la sécurité aux débuts de l’énergie atomique (1939-1959) Au cours des vingt ans qui s’écoulent à partir de la compréhension du principe de la réaction en chaîne, l’autarcie et la course aux réalisa- tions dominent la construction des premières installations atomiques. Cette période voit les savants physiciens pionniers de l’énergie ato- mique passer le relais aux ingénieurs, dans un cadre où le principal danger de l’atome – la radioactivité – est identifié et géré par les méde- cins. Ce développement prodigieux de l’énergie atomique va poser de nouvelles exigences en matière de gestion du risque radioactif, qui ne seront que progressivement perçues par ces différentes identités profes- sionnelles. 1.1 Les savants et la sécurité (1932-1945) 1.1.1. La radioactivité ; la réaction en chaîne Les débuts du XXe siècle ont connu une accélération des avancées en physique bouleversant la compréhension de la constitution de la matière, à la suite de la découverte des rayons X par Wilhelm Röntgen fin 1895. Henri Becquerel montre l’année suivante que des sels d’uranium émet- tent des rayonnements, mettant en évidence ce que Marie Curie qualifie- ra deux ans plus tard de radioactivité. Rapidement les scientifiques constatent que ces rayonnements pro- duisent des effets sur l’homme et...

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