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Atomes sous surveillance

Une histoire de la sûreté nucléaire en France

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Cyrille Foasso

Cet ouvrage a reçu le prix Paul Biro 2013 Prévention des risques.

L’accident de Fukushima, 25 ans après la catastrophe de Tchernobyl, est venu rappeler au monde l’ampleur des conséquences possibles d’un accident nucléaire.
Comment s’est construite la gestion du risque nucléaire en France au cours des 70 années d’histoire de cette source d’énergie, tant lors de la conception, la construction ou l’exploitation des centrales ? Comment les spécialistes de la sûreté ont-ils répondu à la question de l’accident maximal à prendre en compte ? Quels ont été les critères de sélection des sites où implanter les installations nucléaires ? À quelle distance minimale des zones fortement peuplées ? C’est ce que découvrira le lecteur dans cet ouvrage qui s’appuie sur des sources d’archives inédites et des entretiens avec ses principaux acteurs.
Sur un plan sociologique, l’ouvrage met en lumière l’évolution du rôle des protagonistes du monde nucléaire français, entre promoteurs industriels, experts de sûreté et ingénieurs de l’administration chargés de son contrôle, dans un contexte mouvant où la sensibilité environnementale de l’opinion vient modifier le dialogue traditionnel entre ingénieurs des grands corps.
Cet ouvrage livre ainsi une grande fresque où les acteurs sont aussi bien les neutrons, les grandes agences gouvernementales, les colloques internationaux, que les ingénieurs du Corps des Mines ou les manifestations d’opposants.

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Conclusion 497

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497 Conclusion Au terme de ce récit de plus de cinquante ans d’histoire de la sûreté nucléaire, celui-ci, loin de se réduire à une succession de défauts, d’erreurs, d’incidents ou d’accidents, invite à une réflexion sur les méca- nismes d’apprentissage des ingénieurs. Les mécanismes d’apprentissage : du rôle des accidents dans l’histoire des techniques Les artisans du développement de l’énergie atomique ont souvent relevé que l’énergie nucléaire a bénéficié dès le départ de deux facteurs déterminants. Premièrement, les risques liés à l’utilisation de l’énergie atomique étaient identifiés : la nocivité de la radioactivité était connue depuis longtemps, à la différence de nombreuses industries telle l’indus- trie chimique où la toxicité de nombreuses substances n’est pas encore aujourd’hui parfaitement identifiée. Deuxièmement, physiciens et ingé- nieurs ont été particulièrement sensibilisés à l’importance que revêtait la sûreté pour que l’énergie atomique puisse un jour se développer de façon industrielle. Maintes fois depuis les débuts des recherches ato- miques, la communauté nucléaire a exprimé la profession de foi que l’énergie atomique devrait se développer en évitant les accidents, ne pouvant pas se permettre de progresser grâce à la méthode des essais- erreurs, à la différence des techniques du passé. Or, dans ce domaine également et malgré ces préventions, la prise de conscience du risque atomique par les ingénieurs a aussi...

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