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Typicality in History / La typicité dans l’histoire

Tradition, Innovation, and Terroir / Tradition, innovation et terroir

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Edited By Giovanni Ceccarelli, Alberto Grandi and Stefano Magagnoli

Typical food is an in-vogue topic, embodying issues such as current trends in food globalization and European Union policies on agriculture and trade. It is, however, striking how little is known about its history. This book, inspired by the conference La tipicità nella storia: tradizione, innovazione, territorio, held in Parma and Langhirano in 2010, is an attempt to fill this gap. It includes essays by historians, sociologists, economists and experts in the food industry, who cover a wide range of products (wine, cheese, chocolate, cider), across a broad geographic scope (from France to Costa Rica and Norway) and time frame (from the Middle Ages to the present day). Besides the crucial issue of when and why the link between food and place of origin emerged, the contributors look at interactions between physical terroir and human savoir- faire and also between industrial innovation and traditional skills. Typicality is usually considered as a bottom-up process but the role of institutional protection is also examined. Designation of origin can be seen as a qualitative safeguard for food production, yet its influence on consumers’ choices is emphasized as well. In its approach, this multi-faceted book questions the oversimplified idea of typicality arising from a vaguely defined traditional food heritage. In 2010, the editors of this book founded the Food Lab, a research laboratory on food history based in the Department of Economics at the University of Parma.

This book contains articles in English and French.

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Perspectives - Jean-Pierre Williot

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435 Perspectives Jean-Pierre WILLIOT Université “François Rabelais”, Tours Les Actes de ce beau colloque réuni à Parme et Langhirano bâtissent une réflexion qui est au cœur d’enjeux essentiels de la mondialisation alimentaire contemporaine. En trois termes – Tradizione, Innovazione, Territorio –, les concepteurs de ce symposium ont trouvé la trilogie qui éclaire la notion de typicité. Tradition car l’on réfère systématiquement à une manière de faire transmise, caractérisée par des usages anciens, pour présenter un produit alimentaire que l’on souhaite distinguer d’autres plus communs. La première occurrence du produit ou l’origine de la recette ne sont pas pour autant établies de manière irréfutable dans tous les cas. La tradition désigne le plus souvent une pratique que l’on avance comme ancienne, la pérennité assurant des qualités spécifiques: un art particulier qui renvoie à des talents artisanaux, des secrets d’obtention d’un goût unique, une diffusion géographique restreinte mais durable. La tradition a valeur de fiabilité et c’est justement cette confiance dont les consommateurs investissent le produit qui lui confère une plus-value synonyme de qualité. Innovation cependant car aucune fabrication alimentaire n’est isolée de contextes économiques, sociétaux, techniques et scientifiques qui agissent comme autant de facteurs modifiant la stabilité d’un système productif. Le cours des matières premières, l’évolution d’un prix à la hausse ou à la baisse, le manque de main d’œuvre ou l’impossibilité d’en trouver une qui soit formée,...

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