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Raymond de Becker (1912-1969)

Itinéraire et facettes d’un intellectuel réprouvé

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Edited By Olivier Dard, Etienne Deschamps and Geneviève Duchenne

Du fait de ses fonctions de rédacteur en chef du journal Le Soir dit « volé » entre 1940 et 1943, Raymond de Becker (1912-1969) est inscrit dans la mémoire collective comme un des chefs de file de la collaboration intellectuelle belge.
Ce moment de son itinéraire ne rend toutefois pas compte de l’ensemble du parcours intellectuel, religieux et politique de l’auteur du Livre des Vivants et des Morts (1942). Polémiste redoutable, de Becker s’imposa rapidement comme un des intellectuels les plus en vue de sa génération, à tout le moins dans les milieux catholiques, européistes et « non conformistes ». L’ami d’Henry Bauchau et d’Hergé, mais aussi de Jacques Maritain et d’Emmanuel Mounier, entendait, à l’instar de toute une ggénération traumatisée par la Grande Guerre et par ses conséquences, rénover les cadres d’une société jugée sclérosée par la démocratie parlementaire, le libéralisme et le capitalisme. Après avoir hésité entre contemplation et action, il prit distance avec le catholicisme et s’engagea dans des voies plus politiques. Son intérêt croissant pour les sujets liés à l’unité et à la paix du continent européen alla de pair avec une fascination pour les nouveaux régimes totalitaires, à commencer par celui de l’Allemagne.
Incarcéré à la Libération jusqu’en février 1951, de Becker fut contraint de s’exiler, choisit Lausanne puis Paris. Aux côtés de Raymond Abellio ou de l’équipe de Planète de Louis Pauwels, il poursuivit une activité d’essayiste et de journaliste autour de thèmes comme le cinéma, l’homosexualité, la psychanalyse, le paranormal ou les philosophies orientales.

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PREMIÈRE PARTIE - LE RAYONNEMENT INTELLECTUEL DES ANNÉES 1920 ET 1930

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PREMIÈRE PARTIE LE RAYONNEMENT INTELLECTUEL DES ANNÉES 1920 ET 1930 27 De Louvain à Rome. De Rome à Louvain Raymond De Becker et l’impossible quête d’un ordre absolu (1929-1936) Francis BALACE Professeur ordinaire honoraire à l’Université de Liège Sans en être diplômé, Raymond De Becker a interrompu ses études secondaires à l’Institut Sainte-Marie, que Geneviève Duchenne a décrit comme « élitiste »1. S’il faut en croire les célèbres souvenirs de l’intéressé, rédigés à trente ans sous le titre quelque peu prétentieux Livre des Vi- vants et des Morts, l’école était surtout un aimable foutoir où régnait « une honnête médiocrité » doublée de « sensualité assez trouble » chez les professeurs et, sous un vernis de piété aussi affichée qu’obligatoire, une atmosphère de chambard « quelque peu alcoolisée » chez les élèves des grandes classes. De Becker affirme y être passé par des phases d’anticléricalisme par haine de ses maîtres, avoir fait circuler un petit journal clandestin s’en prenant au Cardinal Van Roey, traité de « grand dindon », et de n’avoir alors été qu’un chrétien sociologique, par volonté d’ascension sociale de ses parents, lâcheté et conformisme de sa part, alors qu’il n’entretenait que « répulsion » à l’égard du catholicisme et de ses dogmes2. Il souffre d’avoir été placé « en moderne » de façon délibérée par son père, petit négociant placier qui entendait l’associer plus tard à ses affaires, et non dans un...

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