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Le pouvoir de l’absent

Les avatars de l’anticommunisme au Congo (1920–1961)

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Anne-Sophie Gijs

Cet ouvrage a reçu le prix du Centre des Archives communistes en Belgique, « Prix CARCOB 2015 »

Obscures mouvances religieuses, remuants syndicats, espions industriels, étrangers comploteurs ou étoiles nationalistes ascendantes… Entre 1920 et 1961, le visage du « péril rouge » au Congo fut protéiforme. Cet ouvrage entend mettre au clair, d’une part la réalité et le degré de dangerosité du communisme au Congo, et d’autre part les enjeux liés à son combat, à travers les variations qu’ils connurent, au gré de la conjoncture politique, économique et sociale interne à la Belgique et sa colonie, mais aussi de la configuration de « l’échiquier » international. Confrontant archives, travaux et témoignages inédits, notre analyse démontre que malgré son échec à s’implanter in fine au Congo, le communisme n’en a pas moins exercé un pouvoir mobilisateur surprenant par toutes les répercussions et les réalisations que sa peur a engendrées. On peut dès lors parler de « pouvoir de l’absent », et ce, dans une pléiade de domaines : sphères policières et militaires, rouages diplomatiques et économiques, enjeux politiques et identitaires. Recourant aux notions de « mythe » dans l’édification d’un Lumumba communiste ou de « bouc émissaire » comme régulateur de crise, notre étude se conclut plus largement sur les mécanismes humains à l’œuvre dans l’identification d’un ennemi déstabilisateur, puis dans son élimination, censée apporter un apaisement ou une accréditation symboliques.

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Première partie. L’anticommunisme au Congo avant la Guerre Froide

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PRemièRe PaRtie l’anticommunisme au congo avant la gueRRe FRoide 49 IntroductIon L’enjeu de cet ouvrage est d’éclairer l’émergence et les répercus- sions de l’anticommunisme au Congo entre les années 1920 (quand le communisme devient un mode de gouvernance) et le début des années 1960 (quand la colonie belge accède à son indépendance). Comment la conjoncture spécifique des « années folles » au Congo peut-elle expliquer la « peur du rouge » et les solutions mises en place pour la contrer ? En quoi des schèmes mentaux formés à l’époque tant chez les Congolais qu’en métropole ou chez les coloniaux, orienteront durablement les com- portements à ce sujet ? Quels sont les « dogmes communistes » initiaux en matière coloniale ? Voilà les questions qui feront l’objet des sections consacrées aux années 1920-30. Ensuite, nous aborderons les cinq années de guerre pendant lesquelles la lutte contre le communisme est plutôt en mode « pause » vu les circonstances stratégiques internationales : l’enne- mi des Alliés est le nazisme et non plus « le grand frère » russe. Toute- fois, dans la colonie, au niveau interne, les malaises sociaux dérivant de la pression économique liée aux contributions du Congo à l’effort de guerre, confrontent le colonisateur à des difficultés qui risquent d’être exploitées par l’extrême gauche  : des regroupements de travailleurs se forment et ces contestataires expriment ouvertement leur mécontentement face à l’autorité. 51 PremIer chaPItre L’émergence de la « peur du rouge...

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